El Hubble captura una galaxia espiral cautivadora

Esta imagen muestra la galaxia espiral NGC 5037, en la constelación de Virgo. Documentada por primera vez por William Herschel en 1785, la galaxia se encuentra a unos 150 millones de años luz de la Tierra. A pesar de esta distancia podemos ver, con extraordinario detalle, las delicadas estructuras de gas y polvo dentro de la galaxia. Este nivel de detalle es posible gracias al uso de la cámara de campo amplio 3 (WFC3) del Hubble, cuyas exposiciones combinadas crearon esta imagen.

La WFC3 es una cámara muy versátil, ya que puede recolectar luz ultravioleta, visible e infrarroja, proporcionando así una gran cantidad de información sobre los objetos que observa. WFC3 fue instalado en el Hubble por astronautas en 2009, durante la Misión de servicio 4 (SM4). SM4 fue la última misión de servicio del transbordador espacial al Hubble, y se esperaba que prolongara la vida del Hubble durante al menos otros cinco años. Doce años después, tanto Hubble como WFC3 siguen siendo muy activos y científicamente productivos.

Créditos de la imágen: ESA/Hubble & NASA, D. Rosario; Reconocimiento: L. Shatz.

Edición: R. Castro.