La NASA apila elementos para la parte superior de la etapa central de Artemis II

El 24 de mayo, el equipo del Space Launch System (SLS) de la NASA apiló completamente tres elementos de hardware para formar la parte superior de la etapa central del cohete para la misión Artemis II. La NASA y el contratista principal de la etapa central, Boeing, conectaron el faldón delantero con el tanque de oxígeno líquido y el hardware de vuelo, dentro de un área de ensamblaje en Michoud Assembly Facility de la NASA en Nueva Orleans. Los equipos habían apilado previamente el tanque de oxígeno líquido y el tanque intermedio el 28 de abril. La unión de las tres estructuras juntas es el primer ensamblaje importante de hardware de la etapa central para Artemis II, la primera misión Artemis tripulada y el segundo vuelo del cohete SLS. A continuación, los técnicos trabajarán para completar el equipamiento y la integración de los sistemas dentro de la estructura superior.

Con 20 metros de altura, la parte superior es solo una fracción de todo la etapa principal. La etapa del cohete completamente ensamblada, de 64 metros de altura, consta de cinco elementos de hardware, dos tanques de propulsor líquido y cuatro motores RS-25. El tanque de oxígeno líquido en la parte superior de la etapa tendrá una capacidad de 740.000 litros de oxígeno líquido enfriado a menos 182 grados Celsius. Mientras tanto, el faldón delantero y el tanque intermedio albergan la aviónica, el ordenador de vuelo y los sistemas electrónicos para la etapa del cohete. Juntos, la etapa central y sus cuatro motores RS-25 proporcionarán más de 2 millones de libras de empuje para enviar a los astronautas de Artemis II de la órbita de la Tierra a más allá de la órbita lunar.

Con Artemis, la NASA llevará a la primera mujer y la primera persona de color a la Luna y establecerá una exploración sostenible como entrenamiento para las misiones a Marte. SLS y la nave espacial Orion de la NASA, junto con el sistema comercial de aterrizaje humano y el Gateway en órbita alrededor de la Luna, son la columna vertebral de la NASA para la exploración del espacio profundo. SLS es el único cohete que puede enviar a Orión, astronautas y suministros a la Luna en una sola misión.

Edición: R. Castro.