El software de la NASA que optimiza la productividad del rover marciano

Los expertos en productividad conocen muchos trucos para aprovechar al máximo el día, por lo que pueden programar con suficiente tiempo las tareas importantes mientras protegen contra la sobrecarga. Planificar un día de trabajo para un rover marciano, pone en práctica muchas de estas estrategias.

Cuando comiencen las actividades científicas y de movilidad del Mars 2020 Perseverance, decenas de miembros del personal de la misión comenzarán cada sesión de planificación con un enorme tesoro de datos e imágenes nuevos y emocionantes de Marte. Cuentan con un tiempo limitado para interpretar los datos y crear un plan de lo que hará el rover durante el próximo día marciano. La presión es alta, ya que para que el rover descargue el plan, deben enviarlos antes de que el satélite pase por encima de Perseverance.

El equipo encargado de coordinar las actividades del rover tiene una nueva aplicación basada en la web creada por la NASA para optimizar el proceso de planificación y reducir las valiosas horas del tiempo necesario para desarrollar los siguientes pasos. La Component-based Campaign Planning, Implementation, and Tactical software tool, o COCPIT, permite a los científicos e ingenieros diseñar todas las actividades de superficie del rover, desde unidades hasta perforaciones, al tiempo que garantiza que el rover tenga suficiente tiempo, energía de batería, ancho de banda de datos, y memoria de almacenamiento, para lograrlo todo. Si un miembro del equipo programara inadvertidamente demasiadas actividades, provocara un conflicto en el plan o sobrecargara la energía o los datos, COCPIT lo destacará y alertará a los planificadores móviles. COCPIT es la primera herramienta de planificación y programación de misiones planetarias de la NASA basada en la web, lo que implica que el equipo internacional de científicos puede planificar actividades en colaboración, desde cualquier lugar de nuestro planeta; un punto positivo en esta época de precauciones debido a la pandemia COVID-19 y el trabajo remoto.

El equipo de instrumentos Mars 2020 SuperCam utiliza COCPIT en el Centro de operaciones francés para la ciencia y la exploración en el National Center for Space Studies field center en Toulouse, Francia.
Créditos: CNES / De Prada Thierry.

Con años de actividades complejas por delante, que involucran una variedad de instrumentos científicos a bordo de Perseverance, COCPIT se conectará a un conjunto de herramientas de software del robot y ayudará a lograr el éxito de la misión. COCPIT es parte de la próxima generación de herramientas de software de planificación y programación desarrolladas por el Jet Propulsion Laboratory de la NASA en el sur de California en asociación con el Centro de Investigación Ames de la NASA en Silicon Valley de California. COCPIT se basa en Playbook, una herramienta de software basada en la web creada por Scheduling and Planning Interfaces for Exploration Team desde Human-Computer Interaction Group en Ames. El equipo ha trabajado en herramientas de planificación y programación de misiones para otras cuatro misiones a Marte y para la Estación Espacial Internacional. El trabajo del equipo con COCPIT y Playbook está allanando el camino para el futuro software que respalde la exploración humana y robótica de la Luna, Marte y más allá.

Edición: R. Castro.