Planes en marcha para el sexto vuelo de Ingenuity

El helicóptero Ingenuity Mars de la NASA tomó esta imagen en color desde una altitud de 10 metros durante su quinto vuelo, el 7 de mayo de 2021. Crédito: NASA / JPL-Caltech.

Los planes están en marcha para que el helicóptero Ingenuity Mars de la NASA realice su sexto vuelo en el Planeta Rojo la próxima semana. El vuelo es el primero que se ejecuta durante la fase de demostración de operaciones del helicóptero e incluye la exploración de múltiples características de la superficie desde el aire y el aterrizaje en un aeródromo diferente. En esta nueva fase, los datos e imágenes del vuelo serán enviados a la Tierra en los días posteriores al evento. El rover Perseverance no grabará imágenes del helicóptero en vuelo, ya que se está preparando para el inicio de las operaciones científicas de su misión.

El plan de vuelo de Ingenuity comienza cuando el helicóptero ascienda a 10 metros y luego se dirija hacia el suroeste durante unos 150 metros. Cuando alcance esa distancia, el helicóptero comenzará a adquirir imágenes en color de un área de interés a medida que se traslada hacia el sur a unos 15-20 metros. Las imágenes estéreo de las ondas de arena y los afloramientos de rocas brillantes de la zona, ayudarán a demostrar el valor de una perspectiva aérea para misiones futuras. Después de conseguir la serie de imágenes, Ingenuity volará unos 50 metros al noreste, donde aterrizará en su nueva base de operaciones (conocida como “Campo C”).

La velocidad máxima que se espera que Ingenuity alcance en este vuelo es de 4 metros por segundo y el tiempo en el aire será de alrededor de 140 segundos. También será la primera vez que el helicóptero aterrice en un aeródromo que no ha examinado desde el aire durante una misión anterior. El equipo de Ingenuity se basa en imágenes recopiladas por la cámara HiRISE a bordo del Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA, que sugieren que esta nueva base de operaciones es relativamente plana y tiene pocas obstrucciones en la superficie.

Edición: R. Castro.