Juno regresa a la “mancha de Clyde” de Júpiter

Datos de imagen: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS.
Procesamiento de imágenes por Kevin M. Gill © CC BY.

El 15 de abril de 2021, durante el sobrevuelo número 33 sobre las cimas de las nubes de Júpiter, la nave espacial Juno de la NASA capturó la evolución en la atmósfera de la conocida como “La mancha de Clyde”.

Clyde Foster de Centurion, desde Sudáfrica, descubrió en 2020, usando su propio telescopio de 14 pulgadas, la intrigante característica a la que informalmente se le ha otorgado su nombre. El 2 de junio de 2020, solo dos días después del descubrimiento inicial de Foster, Juno proporcionó observaciones detalladas de la mancha de Clyde (imagen superior), que los científicos determinaron que era una columna de nubes formada por material que emana de las capas superiores de la atmósfera joviana, justo al sureste de la Gran Mancha Roja de Júpiter, que actualmente tiene 1,3 veces el diámetro de la Tierra. Estos grandes brotes convectivos ocurren ocasionalmente en esta banda de latitud, conocida como el Cinturón Templado Sur. La pluma inicial disminuyó rápidamente y en unas pocas semanas se vio como una mancha oscura.

Muchas características de la dinámica atmósfera de Júpiter son de corta duración, pero la observación en abril de 2021 con el instrumento JunoCam (imagen inferior) reveló que casi un año después de su descubrimiento, el remanente de la Mancha de Clyde no solo se había alejado de la Gran Mancha Roja, sino que también se había convertido en una estructura compleja que los científicos denominan región filamentosa plegada. Esta región tiene el doble de latitud y el triple de longitud que el lugar original, y tiene el potencial de persistir durante un período de tiempo prolongado.

La imagen superior fue tomada el 2 de junio de 2020, alrededor de las 3:56 a.m., cuando la nave espacial estaba a unos 45.000 kilómetros de la cima de las nubes de Júpiter. La imagen inferior fue tomada el 15 de abril de 2021 a las 4:58 p.m. PDT (7:58 p.m. EDT). En ese momento, la nave espacial estaba a unos 27.000 kilómetros de las cimas de las nubes de Júpiter, en una latitud de unos 30 grados Sur. Otro científico aficionado, Kevin M. Gill, procesó ambas imágenes a partir de datos sin procesar de JunoCam.

Las imágenes sin procesar de JunoCam están disponibles para el público en https://missionjuno.swri.edu/junocam/processing. Para más información sobre ciencia aficionada de la NASA visita https://science.nasa.gov/citizenscience y https://www.nasa.gov/solve/opportunities/citizenscience.

Edición: R. Castro.