Un nuevo vídeo en 3D muestra al helicóptero Ingenuity Mars de la NASA volando en Marte

Un nuevo video en 3D confiere la sensación de estar en el Planeta Rojo presenciando el trabajo de Mars 2020.

Después de que el generador de imágenes Mastcam-Z a bordo del rover Perseverance de la NASA capturara el tercer vuelo de Ingenuity del 25 de abril, los fotogramas del vídeo que se unieron, fueron reproyectados para optimizar la visualización en 3D mediante gafas con filtros de color.
Crédito: NASA / JPL-Caltech / ASU / MSSS.

Cuando el helicóptero Ingenuity Mars de la NASA surcó los cielos marcianos en su tercer vuelo el día 25 de abril, el rover Perseverance estaba allí para capturar ese momento histórico. Ahora, los ingenieros de la NASA han renderizado el vuelo en 3D, dándole una profundidad espectacular al vídeo. Ver la secuencia es un poco como pararse en la superficie marciana junto a Perseverance y observar el vuelo de primera mano.

Ubicado en el mástil o “cabeza” del rover, el generador de imágenes Mastcam-Z con zoom de doble cámara proporcionó la vista. Además de producir imágenes que permiten al público seguir los descubrimientos diarios del rover, las cámaras proporcionan datos clave para ayudar a los ingenieros a navegar y a los científicos a elegir rocas interesantes para estudiar.

Justin Maki, un científico de imágenes del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California, dirigió el equipo que unió las imágenes en un video. Los fotogramas del video fueron reproyectados para optimizar la visualización en una imagen vista en 3D cuando se ve con lentes con filtro de color (puedes crear tus propias gafas 3D en unos minutos).

En este vídeo capturado el 25 de abril de 2021, se puede observar gracias al instrumento Mastcam-Z (un generador de imágenes a bordo del rover Perseverance Mars de la NASA) al helicóptero Ingenuity Mars de la NASA despegando y aterrizando. Como se esperaba, el helicóptero salió volando del campo de visión mientras completaba un plan de vuelo que lo llevó a 50 metros del lugar de aterrizaje.
Crédito: NASA / JPL-Caltech / ASU / MSSS.

Maki ha estado creando imágenes 3D de Marte desde sus días como estudiante de posgrado procesando imágenes del Sojourner de la NASA, el primer rover en Marte de 1997. Pero esta es la primera vez que crea un video 3D real de un helicóptero volando en Marte. “La capacidad de video Mastcam-Z fue heredada de la cámara MARDI (Mars Descent Imager) del Mars Science Laboratory”, dijo Maki. “Reutilizar esta capacidad en una nueva misión para adquirir un video en 3D de un helicóptero que vuela sobre la superficie de Marte es simplemente espectacular”.

Los conductores del rover y los operadores del brazo robótico utilizan un sistema 3D más sofisticado para comprender exactamente cómo se ubican las cosas en Marte, antes de planificar los movimientos del rover. Según Maki, los miembros del equipo también han estado viendo imágenes en 3D para planificar la conducción del vehículo. “Un helicóptero que vuela sobre Marte abre una nueva era para la exploración de Marte. Es una gran demostración de una nueva tecnología para la exploración ”, agregó. “Con cada vuelo abrimos más posibilidades”.

El vuelo del 25 de abril trajo consigo varias otras primicias, como la elevación de Ingenuity a 5 metros y el desplazamiento de 50 metros. Ese fue un récord hasta que ocurrió el cuarto vuelo, que sucedió el 30 de abril, en el que Ingenuity viajó 266 metros. Para su quinto vuelo, el 7 de mayo, Ingenuity consiguió otro hito al realizar su primer viaje sin regreso a la base de despegue, desplazándose 129 metros y alcanzando una altura de 10 metros sobre su nuevo campo de aterrizaje.

Los vuelos comenzaron como una demostración de tecnología destinada a comprobar que es posible un vuelo controlado y motorizado en Marte. Ahora servirán como demostración de operaciones, investigando cómo la exploración aérea y otras funciones podrían beneficiar la exploración futura de Marte.

El quinto vuelo del helicóptero Ingenuity Mars de la NASA fue capturado el 7 de mayo de 2021 por una de las cámaras de navegación a bordo del rover Perseverance de la agencia. Esta fue la primera vez que voló a un nuevo lugar de aterrizaje.
Crédito: NASA / JPL-Caltech.


Edición: R. Castro.