El helicóptero Ingenuity Mars de la NASA completa su primer viaje de ida

El quinto vuelo del helicóptero Ingenuity Mars de la NASA fue capturado el 7 de mayo de 2021 por una de las cámaras de navegación a bordo del rover Perseverance de la agencia. Esta fue la primera vez que voló a un nuevo lugar de aterrizaje. Crédito: NASA / JPL-Caltech.

El helicóptero se dirigió hacia el sur para investigar y analizar el uso de exploradores aéreos en Marte para nuevas misiones en el futuro.

El helicóptero Ingenuity Mars de la NASA completó el 7 de mayo su quinto vuelo en el Planeta Rojo, realizó su primer desplazamiento sin retorno al aeródromo Wright Brothers Field y aterrizó a 129 metros al sur de este. Después de llegar a su nuevo aeródromo, Ingenuity alcanzó un nuevo record de altura, ascendiendo a 10 metros sobre la superficie y capturó imágenes en color de alta resolución de su nuevo vecindario antes de aterrizar.

El vuelo representa la transición del helicóptero a su nueva fase de demostración de operaciones. Esta fase se centrará en investigar qué tipo de capacidades puede proporcionar un helicóptero que opera desde Marte. Los ejemplos incluyen exploración, observaciones aéreas de áreas no accesibles por un rover e imágenes estéreo detalladas de altitudes atmosféricas. Estas operaciones y la información obtenida de ellas, podrían beneficiar significativamente la exploración aérea futura de Marte y otros mundos.

El helicóptero Ingenuity Mars de la NASA completó su quinto vuelo con un viaje de ida desde Wright Brothers Field a un nuevo aeródromo a 129 metros al sur, el 7 de mayo de 2021.
Crédito: NASA / JPL-Caltech.

“El quinto vuelo del Mars Helicopter es otro gran logro para la agencia”, dijo Bob Pearce, administrador asociado de la Dirección de Misiones de Investigación Aeronáutica de la NASA. “El éxito continuo de Ingenuity demuestra el valor de reunir las fortalezas de diversos conjuntos de habilidades de toda la agencia para crear el futuro, ¡como volar un helicóptero en otro planeta!”

El vuelo comenzó a las 3:26 p.m. EDT (12:26 p.m. PDT, 12:33 p.m. hora local de Marte) y duró 108 segundos. El equipo de Ingenuity eligió el nuevo lugar de aterrizaje basándose en la información recopilada durante el vuelo anterior, la primera operación de “exploración aérea” en otro mundo, que les permitió generar mapas de elevación digitales que indicaban un terreno casi completamente plano y casi sin obstrucciones.

“Nos despedimos de nuestro primer hogar marciano, Wright Brothers Field, agradecidos por el apoyo que brindó a los primeros vuelos históricos de un helicóptero en otro planeta”, dijo Bob Balaram, ingeniero jefe de Ingenuity Mars Helicopter en JPL. “No importa a dónde vayamos desde aquí, siempre llevaremos con nosotros un recordatorio de lo mucho que esos dos constructores de bicicletas de Dayton significaron para nosotros durante nuestro empeño en realizar el primer vuelo en otro mundo”.

Los hermanos Wright pasaron de demostrar que era posible el vuelo controlado y con motor a intentar comprender mejor cómo se podría emplear la nueva tecnología. De manera similar, la NASA busca aprender más con Ingenuity sobre cómo las operaciones con helicópteros de próxima generación, podrían beneficiar la exploración futura del Planeta Rojo. Esta nueva fase traerá un riesgo adicional para Ingenuity, con más vuelos de ida y maniobras más precisas.

Habiendo aterrizado con éxito en su nuevo aeródromo, Ingenuity esperará instrucciones futuras, de los controladores de la misión, transmitidas a través de Perseverance. El quinto rover de la agencia al cuarto planeta en distancia al Sol también se dirige hacia el sur, a una región donde comenzará las operaciones científicas y la recolección de muestras. La estrategia a corto plazo del equipo del rover no requiere viajes largos que dejen al helicóptero muy atrás, lo que permitirá que Ingenuity continúe con esta demostración de operaciones.

“El plan a seguir es hacer volar a Ingenuity de una manera que no reduzca el ritmo de las operaciones científicas de Perseverance”, dijo Balaram. “Es posible que consigamos un par de vuelos más en las próximas semanas y luego la agencia evaluará cómo lo estamos haciendo. Ya hemos podido recopilar todos los datos de rendimiento de vuelo que originalmente fuimos a recopilar allí. Ahora, esta nueva demostración de operaciones nos brinda la oportunidad de ampliar aún más nuestro conocimiento de las máquinas voladoras en otros planetas “.

Edición: R. Castro.