Perseverance captura en vídeo, el audio del cuarto vuelo de Ingenuity

Los sonidos de los rotores del helicóptero, Mars Helicopter, suman una nueva dimensión a este proyecto histórico.

Por primera vez, una nave espacial ha grabado en otro planeta los sonidos de otra nave espacial. El rover Perseverance Mars de la NASA usó uno de sus dos micrófonos mientras el helicóptero Ingenuity voló por cuarta vez el 30 de abril de 2021. Un nuevo video combina imágenes del helicóptero obtenidas a través del generador de imágenes Mastcam-Z de Perseverance, con audio de un micrófono perteneciente al instrumento láser SuperCam del rover.

El láser golpea las rocas a distancia, estudiando su vapor con un espectrómetro para revelar su composición química. El micrófono del instrumento registra los sonidos de esos rayos láser, que proporcionan información sobre las propiedades físicas de los objetivos, como su dureza relativa. El micrófono también puede grabar ruido ambiental, como el viento marciano.

Con Perseverance estacionado a 80 metros del lugar de despegue y aterrizaje del helicóptero, la misión del rover no estaba segura de si el micrófono captaría algún sonido del vuelo. Incluso durante el vuelo, mientras las palas del helicóptero giran a 2.537 rpm, el sonido queda muy amortiguado por la fina atmósfera marciana. Además las ráfagas de viento marciano lo difuminan durante los momentos iniciales del vuelo. A pesar de estos inconvenientes, el zumbido del helicóptero se puede escuchar, aunque débilmente.

El 30 de abril de 2021, el rover Perseverance de la NASA hizo historia como la primera nave espacial en grabar sonidos de otra nave espacial en otro planeta. Durante el cuarto vuelo de Ingenuity, un micrófono incluido con el instrumento SuperCam a bordo del Perseverance, capturó el zumbido de las palas y el estruendo del viento.
Crédito: NASA / JPL-Caltech / ASU / MSSS / LANL / CNES / CNRS / ISAE-SUPAERO.

“Es una muy buena sorpresa”, dijo David Mimoun, profesor de ciencia planetaria en el Institut Supérieur de l’Aéronautique et de l’Espace (ISAE-SUPAERO) en Toulouse, Francia, y director científico del micrófono SuperCam Mars. “Habíamos realizado pruebas y simulaciones que nos indicaron que el micrófono apenas podría captar los sonidos del helicóptero, ya que la atmósfera de Marte amortigua fuertemente la propagación del sonido. Hemos tenido la suerte de grabar el helicóptero a tanta distancia. Esta grabación será una mina de oro para nuestra comprensión de la atmósfera marciana “.

Los científicos hicieron que el audio, que está grabado en mono, sea más fácil de escuchar al aislar el sonido de la pala del helicóptero de 84 hercios, reducir las frecuencias por debajo de 80 hercios y por encima de 90 hercios, y aumentar el volumen de la señal restante. Algunas frecuencias se recortaron para resaltar el zumbido del helicóptero, que es más fuerte cuando el helicóptero pasa por el campo de visión de la cámara.

“Este es un ejemplo de cómo los diferentes conjuntos de instrumentos de carga útil se complementan entre sí, lo que da como resultado una sinergia de información”, dijo Soren Madsen, gerente de desarrollo de carga útil de Perseverance en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California. JPL construyó y opera a Perseverance e Ingenuity. “En este caso particular, el micrófono y el video nos permiten observar el helicóptero como si estuviéramos allí, e información adicional, como el efecto Doppler, confirma detalles de la trayectoria de vuelo”.

SuperCam está dirigida por el Laboratorio Nacional de Los Alamos en Nuevo México, donde se desarrolló el cuerpo del instrumento. Esa parte del instrumento incluye varios espectrómetros, electrónica de control y software. La unidad del mástil, incluido el micrófono, fue desarrollada y construida por varios laboratorios del CNRS (centro de investigación francés), ISAE-Supaéro y universidades francesas bajo la autoridad contratante del Centre National d’Etudes Spatiales (la agencia espacial francesa). Los objetivos de calibración en la cubierta del rover son proporcionados por la Universidad de Valladolid de España.

La Universidad Estatal de Arizona lidera las operaciones del instrumento Mastcam-Z, trabajando en colaboración con Malin Space Science Systems en San Diego. El equipo de Mastcam-Z incluye decenas de científicos, ingenieros, especialistas en operaciones, gerentes y estudiantes de una variedad de instituciones.

Edición: R. Castro.