Selfie de Perseverance con Ingenuity en Marte

El rover Perseverance Mars de la NASA se hizo un selfie con el helicóptero Ingenuity, que se ve aquí a unos 3,9 metros del rover. Esta imagen fue tomada por la cámara WATSON del brazo robótico del rover el 6 de abril de 2021, día número 46, o sol, de la misión.
Créditos: NASA / JPL-Caltech / MSSS.

El nuevo vehículo explorador de Marte de la NASA, usó una cámara en el extremo de su brazo robótico para tomar esta foto de sí mismo con el helicóptero Ingenuity cerca en la superficie.

El rover Perseverance Mars de la NASA se hizo un selfie con el helicóptero Ingenuity, que se ve aquí a unos 4 metros de distancia, en esta imagen del 6 de abril de 2021, el día número 46 de la misión. Perseverance capturó la imagen usando una cámara llamada WATSON (sensor topográfico gran angular para operaciones e ingeniería), parte del instrumento SHERLOC (escaneo de entornos habitables con Raman y luminiscencia para sustancias orgánicas y químicas), ubicado en el extremo del brazo robótico del rover.

El selfie de Perseverance con Ingenuity se unió a partir de 62 imágenes individuales tomadas mientras el rover apuntaba al helicóptero, y luego nuevamente mientras miraba a la cámara WATSON. Aquí, se pueden encontrar videos que explican cómo los rovers Perseverance y Curiosity de la NASA se hacen sus selfies.

Una vez que el equipo esté listo para intentar el primer vuelo, Perseverance recibirá y transmitirá a Ingenuity las instrucciones de vuelo finales de los controladores de la misión JPL. Existen varios factores que determinarán el tiempo preciso del vuelo, incluido el modelado de los patrones de viento locales, obtenidos gracias a las mediciones realizadas por el instrumento MEDA (Mars Environmental Dynamics Analyzer) a bordo del Perseverance. Ingenuity hará funcionar sus rotores a 2.537 rpm y, si todas las autocomprobaciones finales son adecuadas, despegará. Después de ascender a una velocidad de aproximadamente 1 metro por segundo, el helicóptero ascenderá a 3 metros sobre la superficie durante hasta 30 segundos. Luego descenderá y volverá a tocar la superficie marciana.

Varias horas después de que haya ocurrido el primer vuelo, Perseverance nos enviará el primer conjunto de datos de ingeniería de Ingenuity y, posiblemente, imágenes y vídeos de las cámaras de navegación del rover y Mastcam-Z, un par de cámaras con zoom. A partir de los datos descargados esa primera noche después del vuelo, el equipo de Ingenuity espera poder determinar si su primer intento de volar a Marte fue un éxito. Los resultados de las pruebas de vuelo serán discutidos por el equipo de Ingenuity en una conferencia de prensa ese mismo día.

El Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA construyó y administra las operaciones de Perseverance e Ingenuity para la agencia. Caltech en Pasadena, California, administra JPL para la NASA. WATSON fue construido por Malin Space Science Systems (MSSS) en San Diego, y es operado conjuntamente por MSSS y JPL.

La actividad de demostración de tecnología de helicópteros en Marte cuenta con el apoyo de la Dirección de Misiones Científicas, la Dirección de Misiones de Investigación Aeronáutica y la Dirección de Misiones de Tecnología Espacial de la NASA.

Un objetivo clave de la misión de Perseverance en Marte es la astrobiología, incluida la búsqueda de signos de vida microbiana antigua. El rover caracterizará la geología del planeta y el clima pasado, allanará el camino para la exploración humana del Planeta Rojo y será la primera misión en recolectar y almacenar roca y regolito marcianos (roca y polvo).

Las misiones posteriores de la NASA, en cooperación con la ESA (Agencia Espacial Europea), enviarán naves espaciales a Marte para recolectar estas muestras selladas de la superficie y devolverlas a la Tierra para un análisis en profundidad.

La misión Mars Perseverance 2020 es parte del enfoque de exploración de la NASA de la Luna a Marte, que incluye misiones de Artemis a la Luna, que ayudarán a prepararse para la exploración humana del Planeta Rojo.