La misión OSIRIS-REx de la NASA completa la órbita final al asteroide Bennu

Esta imagen muestra una vista del asteroide Bennu, con una parte de la cresta ecuatorial del asteroide y el hemisferio norte iluminados. Fue tomada por la cámara PolyCam en la nave espacial OSIRIS-REx de la NASA, el 4 de marzo de 2021, desde una distancia de aproximadamente 300 km. Las cámaras de la nave espacial apuntan directamente al polo norte de Bennu. Dos grandes cráteres ecuatoriales son visibles en el borde del asteroide (centro y centro a la izquierda). La imagen se obtuvo durante la fase de operaciones Post-TAG de la misión, mientras la nave espacial se acercaba lentamente a Bennu en preparación para un sobrevuelo de observación final el 7 de abril.
Crédito: NASA / Goddard / Universidad de Arizona.
La NASA invita al público a ver a OSIRIS-REx partir de Bennu en NASA.gov y NASA TV, el 10 de mayo de 2021 a las 4 p.m. EDT.

La misión OSIRIS-REx de la NASA completó su último sobrevuelo de Bennu alrededor de las 6 a. M. EDT del 7 de abril y ahora se está alejando lentamente del asteroide; sin embargo, el equipo de la misión tendrá que esperar unos días más para descubrir cómo la nave espacial alteró la superficie de Bennu cuando tomó una muestra del asteroide.

El equipo OSIRIS-REx agregó este sobrevuelo para documentar los cambios en la superficie resultantes de la maniobra de recolección de muestras Touch and Go (TAG) del 20 de octubre de 2020. “Al inspeccionar la distribución del material alrededor del sitio excavado TAG, aprenderemos más sobre la naturaleza de los materiales de la superficie y del subsuelo, así como de las propiedades mecánicas del asteroide ”, dijo el Dr. Dante Lauretta, investigador principal de OSIRIS-REx en la Universidad de Arizona.

Durante el sobrevuelo, OSIRIS-REx tomó imágenes de Bennu durante 5,9 horas, cubriendo más de una rotación completa del asteroide. Voló a una distancia de 3,5 kilómetros de la superficie de Bennu, lo más cerca que ha estado desde el evento de recolección de muestras TAG.

OSIRIS-REx tardará hasta, al menos, el 13 de abril, en descargar todos los datos y las nuevas imágenes de la superficie de Bennu registradas durante el sobrevuelo. Esta misión comparte las antenas de la Red de Espacio Profundo con otras misiones como Mars Perseverance y, por lo general, obtiene entre 4 y 6 horas de tiempo de comunicación al día. “Recolectamos alrededor de 4.000 megabytes de datos durante el sobrevuelo”, dijo Mike Moreau, subdirector de proyectos de OSIRIS-REx en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. “Bennu está aproximadamente a 300 millones de kilómetros de la Tierra en este momento, lo que significa que solo podemos lograr una velocidad de transmisión de datos de 412 kilobits por segundo, por lo que tomará varios días descargar todos los datos de sobrevuelo”.

La navegadora de vuelo KinetX, Leilah McCarthy, procesa imágenes de navegación para ayudar a localizar el sobrevuelo final de OSIRIS-REx de la NASA, del asteroide Bennu.
Créditos: KinetX Inc./Coralie Adam.

Una vez que el equipo de la misión reciba las imágenes y otros datos de la instrumentación, estudiarán cómo OSIRIS-REx sobrevoló la superficie de Bennu. Durante el aterrizaje, el cabezal de muestreo de la nave espacial se hundió 48,8 centímetros en la superficie del asteroide y simultáneamente disparó una carga presurizada de gas nitrógeno. Los propulsores de la nave espacial levantaron una gran cantidad de material de la superficie durante la maniobra de retroceso, lanzando rocas y polvo durante el proceso.

OSIRIS-REx, con su valiosa y prístina carga de rocas de asteroide, permanecerá en las cercanías de Bennu hasta el 10 de mayo, cuando encenderá sus propulsores y comenzará su crucero de dos años de viaje a casa. La misión entregará la muestra de asteroide a la Tierra el 24 de septiembre de 2023.

El Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, proporciona gestión general de misiones, ingeniería de sistemas y garantía de seguridad y misión para OSIRIS-REx (Seguridad de identificación de recursos de interpretación espectral de origen – Explorador de regolitos). Dante Lauretta de la Universidad de Arizona, Tucson, es el investigador principal, y la Universidad de Arizona también dirige el equipo científico y la planificación de la observación científica y el procesamiento de datos de la misión. Lockheed Martin Space en Denver construyó la nave espacial y proporciona operaciones de vuelo. Goddard y KinetX Aerospace son responsables de la navegación de la nave espacial OSIRIS-REx. OSIRIS-REx es la tercera misión del Programa Nuevas Fronteras de la NASA, administrado por el Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA en Huntsville, Alabama, para la Dirección de Misiones Científicas de la agencia en Washington.