¡Estamos entusiasmados! El sistema de propulsión de Gateway pasa la primera prueba

Créditos: NASA.

El sistema de propulsión que impulsará el Gateway de la NASA alrededor de la Luna, se puso en marcha recientemente para la primera de muchas pruebas en tierra para garantizar que el elemento de potencia y propulsión (PPE) esté listo para el vuelo.

La NASA, junto con Maxar Technologies y Busek Co., completaron con éxito una prueba del subsistema de propulsión eléctrica solar (SEP) de 6 kilovatios (kW) destinado al PPE. Las pruebas de ignición fueron financiadas por la Dirección de Misiones de Tecnología Espacial de la NASA, que ayuda a fomentar el desarrollo de capacidades espaciales comerciales, e incluyó múltiples arranques y paradas y otros escenarios de vuelo para demostrar que el sistema está listo para el tránsito a la Luna y sus operaciones extendidas.

Ilustración del Gateway. Construido con socios comerciales e internacionales, el Gateway es fundamental para la exploración lunar sostenible y servirá como modelo para futuras misiones a Marte.

“Este es un primer paso emocionante para demostrar que el sistema de propulsión del PPE cumplirá con los requisitos del Gateway”, dijo Mike Barrett, gerente de elementos de potencia y propulsión en el Centro de Investigación Glenn de la NASA. “Estos propulsores serán fundamentales para entregar los primeros elementos de Gateway a la órbita lunar y nos ayudarán a crear una plataforma de exploración dinámica durante los 15 años de vida útil del Gateway”.

Este propulsor SEP es aproximadamente un 30% más potente que cualquier otro que Maxar o Busek hayan volado anteriormente. Varios de estos propulsores de 6 kilovatios se combinarán posteriormente con otros propulsores de mayor potencia para completar el sistema de propulsión eléctrica de 50 kW del PPE. En total, el PPE será la nave espacial de propulsión eléctrica más poderosa jamás volada y maniobrará al Gateway alrededor de la Luna, abriendo más superficie lunar que nunca, para la exploración.

Una parte fundamental del programa Artemis de la NASA, Gateway, es un puesto de avanzada lunar en órbita, que proporciona un apoyo vital para una exploración sostenible, humana y robótica a largo plazo. Los componentes fundamentales del Gateway, el PPE y el Puesto Avanzado de Vivienda y Logística, se unirán en la Tierra antes del lanzamiento en un SpaceX Falcon Heavy.