El helicóptero Ingenuity está en la superficie de Marte

Crédito: NASA / JPL-Caltech / MSSS.

El helicóptero Ingenuity de la NASA se puede ver aquí con las cuatro patas desplegadas antes de caer desde el vientre del rover Perseverance, el 30 de marzo de 2021, el sol o día de la misión número 39. Esta imagen fue tomada por la cámara WATSON (Sensor topográfico gran angular para operaciones e ingeniería) en el instrumento SHERLOC (Escaneo de entornos habitables con Raman y luminiscencia para sustancias orgánicas y químicas), ubicado en el extremo del largo brazo robótico del rover.

El Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA construyó y administra las operaciones de Perseverance e Ingenuity para la agencia. Caltech en Pasadena, California, administra JPL para la NASA. WATSON fue construido por Malin Space Science Systems (MSSS) en San Diego y es operado conjuntamente por MSSS y JPL.

La actividad de demostración de tecnología de helicópteros en Marte cuenta con el apoyo de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA, la Dirección de Misiones de Investigación Aeronáutica de la NASA y la Dirección de Misiones de Tecnología Espacial de la NASA.

Un objetivo clave de la misión de Perseverance en Marte es la astrobiología, incluida la búsqueda de signos de vida microbiana antigua. El rover caracterizará la geología del planeta y el clima pasado, allanará el camino para la exploración humana del Planeta Rojo y será la primera misión en recolectar y almacenar en caché roca y regolito marcianos (roca rota y polvo).

Las misiones posteriores de la NASA, en cooperación con la ESA (Agencia Espacial Europea), enviarán naves espaciales a Marte para recolectar estas muestras selladas de la superficie y devolverlas a la Tierra para un análisis en profundidad.

La misión Mars Perseverance 2020 es parte del enfoque de exploración de la Luna a Marte de la NASA, que incluye misiones de Artemis a la Luna que ayudarán a prepararse para la exploración humana del Planeta Rojo.