El Curiosity Mars Rover de la NASA se toma un selfie con “Mont Mercou”

El rover Curiosity Mars de la NASA usó dos cámaras para crear este selfie frente al Mont Mercou, un afloramiento rocoso de 6 metros de altura. El panorámica se compone de 60 imágenes de la cámara MAHLI en el brazo robótico del rover junto con 11 imágenes de la Mastcam en el mástil o “cabeza” del rover.
Créditos: NASA / JPL-Caltech / MSSS.

El rover también tomó un par de panorámicas para crear una vista en 3D del acantilado que aparece en el selfie.

A principios de marzo, el rover Curiosity Mars de la NASA comenzó a acercarse a una impresionante formación rocosa que los científicos llamaron “Mont Mercou”, un apodo tomado de una montaña en Francia. Con una altura de aproximadamente 6 metros, el afloramiento se captura en toda su majestuosidad en un nuevo selfie, así como en un par de panorámicas que ofrecen una vista en 3D. El selfie muestra a Curiosity frente a Mont Mercou con una nueva perforación en una roca cercana apodada “Nontron”, de donde se obtuvo la muestra número 30 de la misión hasta la fecha.

El taladro de Curiosity pulverizó la muestra antes de introducirla en los instrumentos del rover, para que el equipo científico pudiera comprender mejor la composición de la roca y las pistas que podría ofrecer sobre el pasado de Marte. Este área se encuentra en la transición entre la “unidad portadora de arcilla” y la “unidad portadora de sulfato” que está más adelante en Mount Sharp, la montaña de 5 kilómetros de altura que el rover ha estado recorriendo desde 2014. Los científicos han pensado durante mucho tiempo que esta transición podría revelar lo que le sucedió a Marte cuando se convirtió en el planeta desértico que vemos hoy.

El Mont Mercou de Francia se encuentra cerca del pueblo de Nontron en el sureste del país. El equipo eligió apodos relacionados con Nontron para esta parte del Planeta Rojo porque los orbitadores de Marte detectaron nontronita, un tipo de mineral de arcilla que se encuentra cerca de Nontron, en la misma región. Las misiones de superficie asignan apodos a los puntos de referencia para proporcionar a los miembros del equipo de la misión una forma común de referirse a rocas, suelos y otras características geológicas de interés.

El selfie está compuesto por 60 imágenes tomadas por el Mars Hand Lens Imager (MAHLI) en el brazo robótico del rover, el 26 de marzo de 2021, el día 3070 o sol marciano de la misión. Estos se combinaron con 11 imágenes tomadas por la Mastcam en el mástil o “cabeza” del rover, el 16 de marzo de 2021, el día 3060 marciano de la misión.

Curiosity también proporcionó un par de panorámicas usando su Mastcam, el 4 de marzo de 2021, el día 3049 de la misión marciana. Al disparar una panorámica desde unos 40 metrosde distancia, luego girar hacia un lado y disparar otra desde la misma distancia, el rover creó un efecto estereoscópico similar a los que se ven en los visores 3D. Estudiar la zona desde más de un ángulo ayuda a los científicos a tener un idea más aproximada de la geometría 3D de las capas sedimentarias del monte Mercou. Se puede ver un anaglifo de la imagen a través de lentes rojo-azul, que puedes aprender a hacer aquí.

Además de la vista estéreo y el selfie, Curiosity tomó un panorama de 360 ​​grados de Mont Mercou y sus alrededores con su Mastcam.