La NASA un paso más cerca del primer lanzamiento de Artemis con tripulación

Técnicos del Marshall Space Flight Center de la NASA en Huntsville, Alabama, completan la soldadura para unir las dos partes principales del adaptador de etapa del vehículo de lanzamiento (LVSA) para el cohete Space Launch System (SLS) de la NASA. El adaptador, una pieza de hardware en forma de cono que conecta las etapas superior e inferior del cohete, volará en Artemis II, la primera misión tripulada del programa Artemis de la NASA.

Utilizando herramientas robóticas avanzadas y un proceso innovador llamado soldadura por fricción y agitación, los técnicos completaron la soldadura que une los conos superior e inferior del LVSA en una estructura. El siguiente paso en el proceso de fabricación es la instalación de la junta frangible accionada neumáticamente, que se asienta sobre el LVSA y ayuda a separar la etapa central y LVSA de Interim Cryogenic Propulsion Stage (ICPS) durante el vuelo. Además de conectar la etapa central de 65 metros de altura al ICPS, el adaptador protege la aviónica y los dispositivos eléctricos en el ICPS de condiciones extremas de vibración y acústica durante el lanzamiento y el ascenso. El LVSA completado tiene aproximadamente tres pisos de altura y 9 metros de diámetro. Mientras que las etapas más grandes del cohete SLS se fabrican en otras instalaciones de la NASA, el hardware de vuelo LVSA se produce en Marshall Space Flight Center por Teledyne Brown Engineering en Huntsville, Alabama.

SLS es el cohete más poderoso del mundo y el único cohete que puede enviar a Orión, astronautas y suministros a la Luna en una sola misión. El cohete SLS, la nave espacial Orion de la NASA, los sistemas terrestres en Kennedy, Gateway y el sistema de aterrizaje humano son la columna vertebral de la NASA para la exploración del espacio profundo. Bajo el programa Artemis, la NASA está trabajando para llevar a la primera mujer y al próximo hombre a la Luna para allanar el camino para la exploración sostenible en la Luna y futuras misiones a Marte.