Otra primicia: recibimos los sonidos de Perseverance durante su desplazamiento en Marte

El rover Mars Perseverance de la NASA adquirió esta imagen usando su cámara de navegación izquierda integrada (Navcam). La cámara está ubicada en lo alto del mástil del móvil. Esta imagen fue adquirida el 7 de marzo de 2021.
Créditos: NASA / JPL-Caltech.

El rover más reciente de la NASA grabó un audio de sí mismo crujiendo sobre la superficie del Planeta Rojo, agregando una dimensión completamente nueva a la exploración de Marte.

Cuando el rover Perseverance comenzó a dejar huellas en la superficie de Marte, un micrófono sensible que lleva marcó una novedad: los golpes, pings y traqueteos de las seis ruedas del robot mientras giraban sobre el terreno marciano.

“Mucha gente, cuando ve las imágenes, no aprecia que las ruedas sean de metal”, dijo Vandi Verma, ingeniero senior y conductor de un vehículo de superficie en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California. “Cuando conduces con estas ruedas sobre rocas, en realidad es muy ruidoso”.

El 7 de marzo, el micrófono de entrada, descenso y aterrizaje (EDL) de Perseverance, que permanece operativo en el rover después de su histórico aterrizaje el 18 de febrero, capturó más de 16 minutos de sonidos del recorrido de 27,3 metros. El micrófono se agregó al rover para el temido aterrizaje, pero los miembros de la misión también han estado ansiosos por escuchar los sonidos en la superficie.

“Si escucho estos sonidos conduciendo mi automóvil, me detengo y pido que lo remolquen”, dijo Dave Gruel, ingeniero principal del subsistema de cámara y micrófono EDL de Mars 2020. “Pero si te tomas un minuto para considerar lo que estás escuchando y dónde se grabó, tiene mucho sentido”.

El 17 de marzo, se han publicado dos versiones del clip de audio.

En este archivo de audiose encuentran más de 16 minutos de sonidos crudos y sin filtrar del rover desplazándose en el cráter Jezero. En él se puede escuchar el ruido generado por la interacción del sistema de movilidad de Perseverance (sus ruedas y suspensión) con la superficie, junto con un ruido de rascado agudo. El equipo de ingeniería de Perseverance continúa evaluando la fuente del ruido de raspado, que puede ser una interferencia electromagnética de una de las cajas electrónicas del rover o interacciones entre el sistema de movilidad y la superficie marciana. El micrófono EDL no estaba diseñado para operaciones de superficie y tenía pruebas limitadas en esta configuración antes del lanzamiento.
Pulsa en la imágen para acceder al clip de audio.
Esta una compilación más corta de sonidos de la grabación en bruto más larga de la unidad. Para esta versión de 90 segundos, los ingenieros de la NASA combinaron tres segmentos del archivo de audio sin procesar (secciones 0: 20-0: 45, 6: 40-7: 10 y 14: 30-15: 00), procesándolos y editándolos para filtrar algo del ruido.
Pulsa en la imágen para acceder al clip de audio.

Este primer audio de un viaje a través de la superficie marciana, se une a una creciente lista de reproducción de sonidos de Marte transmitidos a la Tierra desde Perseverance. Un segundo micrófono, parte del instrumento SuperCam del rover, recogió previamente el susurro del viento marciano y el rápido tic-tac del instrumento láser golpeando las rocas para revelar detalles de su estructura y composición. Dicha información ayudará a los científicos mientras buscan en el cráter Jezero signos de vida microscópica antigua, tomando muestras de rocas y sedimentos para ser devueltos a la Tierra en misiones futuras.

Los sonidos de la SuperCam formaban parte de una serie de controles de sistemas por los que pasó el rover, desde el desarmado del enorme brazo robótico de Perseverance, hasta la realización de sus primeras observaciones meteorológicas utilizando el Analizador de dinámica ambiental de Marte (MEDA).

El rover también ha estado buscando un aeródromo adecuado para que el Helicóptero Ingenuity Mars intente sus primeras pruebas de vuelo. Ahora que se ha encontrado el lugar correcto, los equipos de Perseverance e Ingenuity están haciendo planes para que el rover despliegue el helicóptero, que tendrá 30 días marcianos, o soles (31 días terrestres), para completar hasta cinco vuelos de prueba.

Después de este hito,comenzará la seria búsqueda de vida antigua, con Perseverance explorando un terreno en el que se sospecha que alguna vez estuvo cubierto de agua. Entre las 19 cámaras del rover y sus dos micrófonos, la experiencia estará repleta de imágenes y sonidos. Para Verma, quien ha ayudado a “conducir” los últimos cuatro rovers de la NASA en Marte, planificando sus rutas y transmitiendo instrucciones para que puedan desplazarse por terrenos inexplorados, el audio es más que genial.

“Tenemos un sentimiento visualmente de las variaciones entre la Tierra y Marte, “, dijo. “Pero el sonido es una dimensión completamente diferente: permite observar las diferencias entre la Tierra y Marte, y experimentar ese entorno más de cerca”.

Más sobre la misión

Un objetivo clave de la misión de Perseverance en Marte es la astrobiología, incluida la búsqueda de signos de vida microbiana antigua. El rover caracterizará la geología del planeta y el clima pasado, allanará el camino para la exploración humana del Planeta Rojo y será la primera misión en recolectar y almacenar rocas y regolitos marcianos (roca y polvo rotos).

Las misiones posteriores de la NASA, en cooperación con la ESA (Agencia Espacial Europea), enviarán naves espaciales a Marte para recolectar estas muestras selladas en la superficie y enviarlas a la Tierra para un análisis en profundidad.

La misión Perseverance Mars 2020 es parte del enfoque de exploración de la Luna a Marte de la NASA, que incluye misiones de Artemis a la Luna que ayudarán a prepararse para la exploración humana del Planeta Rojo.

JPL, que es administrado por la NASA por Caltech en Pasadena, California, construyó y administra las operaciones del rover Perseverance.