El instrumento científico SuperCam de Perseverance ofrece los primeros resultados.

Combinando dos imágenes, este mosaico muestra una vista de cerca de la roca llamado “Yeehgo”, tomada por el instrumento SuperCam en el rover Perseverance de la NASA, en Marte.
Créditos: NASA / JPL-Caltech / LANL / CNES / CNRS / ASU / MSSS.
Esta imagen muestra una vista de cerca del objetivo de roca llamado “Máaz” del instrumento SuperCam en el rover Perseverance Mars de la NASA. Fue tomada por Remote Micro-Imager (RMI) de SuperCam. “Máaz” significa Marte en el idioma navajo.
Créditos: NASA / JPL-Caltech / LANL / CNES / CNRS.

Los datos de la poderosa herramienta científica incluyen sonidos de su láser golpeando una roca para probar de qué está hecha.

Las primeras lecturas del instrumento SuperCam a bordo del rover Perseverance de la NASA han llegado a la Tierra. SuperCam fue desarrollado conjuntamente por el Laboratorio Nacional de Los Álamos (LANL) en Nuevo México y un consorcio de laboratorios de investigación franceses bajo los auspicios del Centro Nacional de Estudios Espaciales (CNES). El instrumento envió datos al centro de operaciones de la Agencia Espacial Francesa en Toulouse, que incluye el primer audio de descargas láser en otro planeta.

“Es asombroso ver que SuperCam funciona tan bien en Marte”, dijo Roger Wiens, el investigador principal del instrumento SuperCam de Perseverance del Laboratorio Nacional de Los Álamos, en Nuevo México. “Cuando soñamos por primera vez con este instrumento hace ocho años, nos preocupaba que fuéramos demasiado ambiciosos. Ahora está ahí arriba funcionando a las mil maravillas “.

En lo alto del mástil del rover, el sensor de 5,6 kilogramos del cabezal de SuperCam puede realizar cinco tipos de análisis para estudiar la geología de Marte y ayudar a los científicos a elegir qué rocas debe estudiar el rover en su búsqueda de signos de vida microbiana antigua. Desde el aterrizaje del rover el 18 de febrero, la misión ha estado realizando controles de salud en todos sus sistemas y subsistemas. Los primeros datos de las pruebas de SuperCam, incluidos los sonidos del Planeta Rojo, han sido intrigantes.

“Los sonidos adquiridos son de una calidad notable, dice Naomi Murdoch, científica investigadora y profesora de la escuela de ingeniería aeroespacial ISAE-SUPAERO en Toulouse. “¡Es increíble pensar que vamos a hacer ciencia con los primeros sonidos registrados en la superficie de Marte!”

El 9 de marzo, la misión lanzó tres archivos de audio SuperCam. Se obtuvieron 18 horas después del aterrizaje, cuando el mástil permanecía estibado en la cubierta del rover. En el siguiente enlace https://soundcloud.com/nasa/perseverance-mars-supercam-sounds-18-hours-after-landing se puede ver:

  • El primer archivo captura los débiles sonidos del viento marciano,
  • En el segundo archivo, grabado en el cuato sol marciano de la misión, el viento es más audible, especialmente alrededor del segundo 20.
  • El tercer archivo de SuperCam, del sol 12, incluye los sonidos del láser que impacta 30 veces sobre una roca a una distancia de, aproximadamente, 3 metros. Algunos disparos suenan un poco más fuertes que otros, proporcionando información sobre la estructura física de los objetos, como su dureza relativa.

“Quiero extender mi más sincero agradecimiento y enhorabuena a nuestros socios internacionales en CNES y al equipo de SuperCam por ser parte de este viaje trascendental con nosotros”, dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de ciencia en la Sede de la NASA en Washington. “SuperCam realmente aporta ojos a nuestro rover para poder ver muestras de rocas prometedoras, y oídos para escuchar cómo suena cuando los láseres las golpean. Esta información será esencial para determinar qué muestras almacenar y traer a la Tierra a través de nuestra innovadora Campaña de Devolución de Muestras de Marte, que será una de las hazañas más ambiciosas jamás emprendidas por la humanidad “.

El equipo de SuperCam también recibió los primeros conjuntos de datos del sensor visible e infrarrojo (VISIR) del instrumento, así como de su espectrómetro Raman. VISIR recoge la luz reflejada por el Sol para estudiar el contenido mineral de rocas y sedimentos. Esta técnica complementa al espectrómetro Raman, que utiliza un rayo láser verde para excitar los enlaces químicos en una muestra para producir una señal dependiendo de qué elementos estén unidos entre sí, proporcionando a su vez información sobre la composición mineral de una roca.

“¡Esta es la primera vez que un instrumento utiliza la espectroscopía Raman en cualquier otro lugar que no sea la Tierra! dijo Olivier Beyssac, director de investigación del CNRS, en el Institut de Minéralogie, de Physique des Matériaux et de Cosmochimie, en París. “La espectroscopía Raman va a desempeñar un papel crucial en la caracterización de minerales para obtener una visión más profunda de las condiciones geológicas en las que se formaron y para detectar posibles moléculas orgánicas y minerales que podrían haber sido formadas por organismos vivos”.

Este mosaico, creado a partir de cinco imágenes, muestra el objetivo de calibración del instrumento SuperCam a bordo del rover Perseverance de la NASA en Marte. Las imágenes de los componentes fueron tomadas por el micro-generador de imágenes remoto (RMI) de SuperCam.
Créditos: NASA / JPL-Caltech / LANL / CNES / CNRS.
Más sobre la misión

SuperCam está dirigida por el Laboratorio Nacional de Los Álamos en Nuevo México, donde se desarrolló la Body Unit del instrumento. Esa parte del instrumento incluye varios espectrómetros, electrónica de control y software.

La Unidad del Mástil fue desarrollada y construida por varios laboratorios del CNRS (Centro Nacional Francés de Investigación Científica) y universidades francesas bajo la autoridad contratante del CNES. Los objetivos de calibración en la cubierta del rover fueron proporcionados por la Universidad de Valladolid de España.

Un objetivo clave de la misión de Perseverance en Marte es la astrobiología, incluida la búsqueda de pistas de vida microbiana antigua. El rover caracterizará la geología del planeta y el clima pasado, allanará el camino para la exploración humana del Planeta Rojo y será la primera misión en recolectar y almacenar rocas y regolitos marcianos (roca y polvo rotos).

Las misiones posteriores de la NASA, en cooperación con la ESA (Agencia Espacial Europea), enviarán naves espaciales a Marte para recolectar estas muestras selladas de la superficie y devolverlas a la Tierra para un análisis en profundidad.

La misión Perseverance Marte 2020 es parte del enfoque de exploración de la Luna a Marte de la NASA, que incluye misiones de Artemis a la Luna que ayudarán a prepararse para la exploración humana del Planeta Rojo.

JPL, que es administrado para la NASA por Caltech en Pasadena, California, construyó y administra las operaciones del rover Perseverance.