Se ha nombrado “Octavia E. Butler Landing” al lugar de aterrizaje de Perseverance.

Créditos: NASA / JPL-Caltech / Universidad de Arizona.

La NASA ha nombrado el lugar de aterrizaje del rover Perseverance como “Octavia E. Butler Landing”, en honor a la autora de ciencia ficción Octavia E. Butler. La ubicación del aterrizaje está marcada con una estrella en esta imagen de la cámara del Experimento de imágenes de alta resolución (HiRISE), a bordo del Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA.

La misión de MRO es administrada por el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA, una división de Caltech, en Pasadena, California, para la Dirección de Misiones Científicas de la NASA. Lockheed Martin Space en Denver construyó la nave espacial. La Universidad de Arizona en Tucson proporcionó y opera HiRISE.

Un objetivo clave de la misión de Perseverance en Marte es la astrobiología, incluida la búsqueda de signos de vida microbiana antigua. El rover caracterizará la geología del planeta y el clima pasado, allanará el camino para la exploración humana del Planeta Rojo y será la primera misión en recolectar y almacenar rocas y regolitos marcianos (rocas y polvo rotos).

Las misiones posteriores de la NASA, en cooperación con la ESA (Agencia Espacial Europea), enviarán naves espaciales a Marte para recolectar estas muestras, que estarán selladas, de la superficie y devolverlas a la Tierra para un análisis en profundidad.

La misión Perseverance Mars 2020 es parte del objetivo de exploración de la Luna a Marte de la NASA, que incluye misiones de Artemis a la Luna que ayudarán a prepararse para la exploración humana del Planeta Rojo.