El Mars Perseverance Rover de la NASA proporciona una visión del aterrizaje con grabación de audio, la primera y única del Planeta Rojo.

Esta panorámica, tomada el 20 de febrero de 2021 por las cámaras de navegación, o Navcams, a bordo del rover Perseverance Mars de la NASA, se unió a partir de seis imágenes individuales después de que fueron enviadas a la Tierra.
Crédito: NASA / JPL-Caltech.

El rover más nuevo de la agencia capturó las primeras imágenes de un aterrizaje en Marte el 18 de febrero y ha grabado el audio del viento marciano.

El nuevo vídeo del rover Perseverance Mars 2020 de la NASA muestra hitos importantes durante los minutos finales de su entrada, descenso y aterrizaje (EDL) en el Planeta Rojo el pasado 18 de febrero, cuando la nave espacial se adentró, se lanzó en paracaídas y se deslizó hacia la superficie de Marte. Un micrófono en el rover también ha proporcionado la primera grabación de audio de sonidos de Marte.

Desde el momento de la apertura del paracaídas, el sistema de cámaras cubre la totalidad del proceso de descenso, mostrando parte del intenso viaje del rover hasta el cráter Jezero de Marte. El metraje de las cámaras de alta definición a bordo de la nave comienza a 11 kilómetros sobre la superficie, mostrando el despliegue supersónico del paracaídas más grande jamás enviado a otro mundo, terminando con el aterrizaje del rover en el cráter.

Esta es una versión en alta resolución de un vídeo tomado por varias cámaras cuando el rover Perseverance de la NASA aterrizó en Marte. Un micrófono capturó el primer audio de un aterrizaje en Marte. Crédito: NASA / JPL-Caltech.

Un micrófono conectado al rover no recopiló datos utilizables durante el descenso, pero el dispositivo comercial sobrevivió al agitado descenso a la superficie y obtuvo sonidos del cráter Jezero el 20 de febrero. Aproximadamente 60 segundos después (en la segunda grabación), se oye una brisa marciana durante unos segundos, al igual que los sonidos mecánicos del rover operando en la superficie.

“Para aquellos que se preguntan cómo aterrizar en Marte, o por qué es tan difícil, o cómo de genial sería hacerlo, no necesitan buscar más”, dijo el administrador interino de la NASA, Steve Jurczyk. “Perseverance está comenzando su misión y ya ha proporcionado algunas de las imágenes más icónicas en la historia de la exploración espacial. Refuerza el notable nivel de ingeniería y precisión que se requiere para construir y hacer volar un vehículo al Planeta Rojo “.

El lunes también se publicó la primera panorámica de la ubicación de aterrizaje del rover, tomada por las dos cámaras de navegación ubicadas en su mástil. El rover astrobiólogo de seis ruedas (el quinto rover que la agencia ha aterrizado en Marte), se encuentra actualmente en una revisión exhaustiva de todos sus sistemas e instrumentos.

“Este vídeo del descenso de Perseverance es lo más cerca que puedes estar de aterrizar en Marte sin ponerte un traje presurizado”, dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de ciencia de la NASA. “Debería convertirse en un visionado obligatorio para los hombres y mujeres jóvenes que no solo quieren explorar otros mundos y construir la nave espacial que los lleve allí, sino que también quieran formar parte de los diversos equipos que logren todos los objetivos propuestos para el futuro”.

La vista más cercana de lo que supone un aterrizaje en Marte comienza unos 230 segundos después de que la nave espacial entrara a la atmósfera superior del Planeta Rojo a 20.100 km/h. El vídeo comienza con una imagen en negro, ya que la lente de la cámara todavía estaba cubierta dentro del compartimento del paracaídas. En menos de un segundo, el paracaídas de la nave espacial se despliega y se transforma, pasando de ser un cilindro comprimido de 46 por 66 centímetros de nailon, Technora y Kevlar en la base de un cono completamente inflado de 21,5 metros de ancho, el más grande jamás enviado a Marte. Las decenas de miles de kilos de fuerza que genera el paracaídas en tan poco tiempo, estresan tanto al paracaídas como al vehículo.

“Ahora finalmente tenemos una vista en primera fila de lo que llamamos ‘los siete minutos de terror’ mientras aterrizamos en Marte”, dijo Michael Watkins, director del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA en el sur de California, que administra la misión de la agencia. “Desde la apertura explosiva del paracaídas hasta el chorro de los cohetes que aterrizan enviando polvo y escombros al aterrizar, es absolutamente impresionante”.

El vídeo también captura el escudo térmico cayendo después de proteger a Perseverance de temperaturas abrasadoras durante su entrada a la atmósfera marciana. En la vista hacia abajo, el rover se balancea suavemente como un péndulo mientras la etapa de descenso, unida a Perseverance, cuelga de la carcasa trasera y el paracaídas. El paisaje marciano se vislumbra rápidamente a medida que la etapa de descenso se desacelera usando motores de cohetes. Después aproxima con cables al rover hasta la superficie, momento en el que se libera activando sus ocho propulsores para alejarse de Perseverance.

Luego, 80 segundos y 2.130 metros más tarde, las cámaras capturan la etapa de descenso realizando la maniobra de la grúa aérea sobre el lugar de aterrizaje: se observa la columna de sus motores levantando polvo y pequeñas rocas que probablemente habían estado en su lugar durante miles de millones de años.

“Colocamos el sistema de cámara EDL en la nave espacial no solo para tener la oportunidad de comprender mejor el rendimiento de nuestra nave espacial durante la entrada, el descenso y el aterrizaje, sino también porque queríamos llevar al público al viaje de su vida: el aterrizaje en la superficie de Marte ”, dijo Dave Gruel, ingeniero principal del subsistema de cámara y micrófono EDL de Mars 2020 Perseverance en JPL. “Sabemos que el público está fascinado con la exploración de Marte, por lo que añadimos el micrófono EDL Cam al vehículo, esperábamos que pudiera mejorar la experiencia, especialmente para los fanáticos del espacio con discapacidad visual, e involucrar e inspirar a personas de todo el mundo”.

El metraje termina con las ruedas de aluminio de Perseverance haciendo contacto con la superficie a 2,6 kilómetros por hora, y luego cuchillas disparadas pirotécnicamente cortan los cables que lo conectan a la etapa de descenso todavía flotante. Después, la etapa de descenso asciende y se acelera en la maniobra de vuelo programada.

“Si se tratara de una vieja película del oeste, diría que la etapa de descenso fue nuestro héroe cabalgando lentamente hacia el sol poniente, pero los héroes de verdad están aquí en la Tierra”, dijo Matt Wallace, subdirector de proyectos Mars 2020 Perseverance en JPL. “Llevo 25 años esperando la oportunidad de ver una nave espacial aterrizar en Marte. Valió la pena la espera. Poder compartir esto con el mundo es un gran momento para nuestro equipo ”.

Cinco cámaras comerciales disponibles en el mercado ubicadas en tres componentes diferentes de la nave espacial, recopilaron las imágenes. Dos cámaras en la carcasa trasera, que encapsularon el rover durante su viaje, tomaron fotografías del paracaídas desplegándose. Una cámara en la etapa de descenso proporcionó una vista hacia abajo, incluida la parte superior del rover, mientras que otras dos cámaras en el chasis del rover ofrecieron perspectivas tanto hacia arriba como hacia abajo.

El equipo del rover continúa con la inspección inicial de los sistemas de Perseverance y su entorno inmediato. El equipo comprobará cinco de los siete instrumentos del rover y realizará las primeras observaciones meteorológicas con el instrumento Mars Environmental Dynamics Analyzer. En los próximos días, una panorámica de 360 ​​grados de Jezero por la Mastcam-Z se transmitirá hacia nuestro planeta, proporcionando la vista de mayor resolución del camino que hay por delante.