El Rover de la NASA Perseverance nos ha enviado un adelanto de lo que fue su aterrizaje en Marte.





Imagen fija de alta resolución, parte de un vídeo tomado por varias cámaras cuando el rover Perseverance de la NASA aterrizó en Marte. Una cámara a bordo de la etapa de descenso capturó esta toma.
Crédito: NASA / JPL-Caltech.

Menos de un día después de que el rover Perseverance Mars 2020 de la NASA aterrizara con éxito en la superficie de Marte, los ingenieros y científicos del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la agencia, en el sur de California, han estado trabajando arduamente, esperando las siguientes transmisiones de Perseverance. A medida que se fueron recibiendo gradualmente los datos, transmitidos por varias naves espaciales que orbitan el Planeta Rojo, el equipo de Perseverance se sintió aliviado al ver los informes de salud del rover, que muestran que todo parece estar funcionando como se esperaba.

Además de la emoción, se obtuvo una imagen de alta resolución tomada durante el aterrizaje del rover. Mientras que el rover Mars Curiosity de la NASA envió una película stop-motion de su descenso, las cámaras de Perseverance capturaron el vídeo de su aterrizaje. Esta nueva imagen fija fue tomada de ese metraje, que aún se está transmitiendo a la Tierra y procesando.

Esta imagen de alta resolución muestra una de las seis ruedas a bordo del rover Perseverance Mars de la NASA, que aterrizó el 18 de febrero de 2021. La imagen fue tomada por una de las cámaras a color de Perseverance (Hazcams).
Crédito: NASA / JPL-Caltech.

A diferencia de los vehículos exploradores anteriores, la mayoría de las cámaras de Perseverance capturan imágenes en color. Después del aterrizaje, dos de las cámaras (Hazcams) capturaron vistas desde la parte delantera y trasera del rover, mostrando una de sus ruedas en la tierra marciana. Perseverance también obtuvo un primer plano del orbitador Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA, que usó una cámara especial de alta resolución para capturar una imagen de la nave espacial descendiendo hacia el cráter Jezero, con su paracaídas detrás. La cámara de alta resolución (HiRISE) hizo lo mismo con Curiosity en 2012. JPL lidera la misión del orbitador, mientras que el instrumento HiRISE está dirigido por la Universidad de Arizona.

Varias cargas pirotécnicas se dispararon el viernes, liberando el mástil de Perseverance (la “cabeza” del rover) desde donde estaba fijado en la cubierta del rover. Las cámaras de navegación (Navcams), que se utilizan para conducir, comparten espacio en el mástil con dos cámaras científicas: la Mastcam-Z con zoom y un instrumento láser llamado SuperCam. El mástil está programado para levantarse el sábado 20 de febrero, después de lo cual se espera que las Navcams tomen imágenes panorámicas de la cubierta del rover y sus alrededores.

Esta es la primera imagen en color de alta resolución enviada por Hazard Cameras (Hazcams) en la parte inferior del rover Perseverance Mars de la NASA después de su aterrizaje el 18 de febrero de 2021.
Crédito: NASA / JPL-Caltech.

En los próximos días, los ingenieros estudiarán minuciosamente los datos del sistema del rover, actualizarán su software y comenzarán a probar sus diversos instrumentos. En las próximas semanas, Perseverance pondrá a prueba su brazo robótico y hará su primer viaje corto. Pasarán al menos uno o dos meses hasta que Perseverance encuentre un lugar plano para dejar a Ingenuity, el mini helicóptero unido al vientre del rover. Después de eso, Perseverance saldrá a comenzar su camino, su misión científica y a buscar su primera muestra de roca y sedimentos marcianos.

La etapa de descenso que sostiene el rover Perseverance de la NASA se puede ver cayendo a través de la atmósfera marciana en esta imagen tomada el 18 de febrero de 2021 por la cámara HiRISE, a bordo del Mars Reconnaissance Orbiter. Una elipse indica dónde aterrizó Perseverance.
Crédito: NASA / JPL-Caltech / Universidad de Arizona.