La NASA adjudica el contrato de servicios de lanzamiento para la misión astrofísica SPHEREx

Esta ilustración muestra el diseño preliminar del espectrofotómetro de la NASA para SPHEREx, que trazará un mapa de todo el cielo en luz infrarroja cercana. La misión podría lanzarse en 2024.
Crédito: Caltech.

La misión, que creará un mapa único de todo el cielo, viajará al espacio en un cohete SpaceX Falcon 9.

La NASA ha seleccionado Space Exploration Technologies (SpaceX) de Hawthorne, California, para proporcionar servicios de lanzamiento para la misión Spectro-Photometer for the History of the Universe, Epoch of Reionization, and Ices Explorer (SPHEREx). SPHEREx es una misión astrofísica planificada para dos años que estudiará el cielo en luz del infrarrojo cercano, que, aunque no es visible para el ojo humano, sirve como una herramienta poderosa para responder preguntas cósmicas relacionadas con el nacimiento del universo y el posterior desarrollo de galaxias.

También buscará agua y moléculas orgánicas, esenciales para la vida tal como la conocemos, en regiones donde las estrellas nacen del gas y el polvo, conocidas como viveros estelares, así como discos alrededor de estrellas donde se podrían estar formando nuevos planetas. Los astrónomos utilizarán la misión para recopilar datos sobre más de 300 millones de galaxias y más de 100 millones de estrellas en nuestra propia galaxia, la Vía Láctea.

El costo total para la NASA para lanzar SPHEREx es de aproximadamente 98,8 millones de dólares, que incluye el servicio de lanzamiento y otros costos relacionados con la misión.

Actualmente, la misión SPHEREx está programada para ser lanzada en junio de 2024 en un cohete Falcon 9 desde Space Launch Complex-4E en la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg en California.

El Programa de Servicios de Lanzamiento de la NASA en el Centro Espacial Kennedy de la agencia en Florida administrará el servicio de lanzamiento de SpaceX. La misión, que está financiada por la División de Astrofísica de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA en la sede de la agencia en Washington, está dirigida por el Programa del Explorador en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. El Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California es responsable de la gestión general del proyecto, la ingeniería de sistemas, la integración, las pruebas y las operaciones de la misión.