Hubble detecta una interacción interestelar

ESA / Hubble y NASA, L. Stanghellini.

La vida de una nebulosa planetaria es a menudo caótica, desde la muerte de su estrella madre hasta la dispersión de su contenido en el espacio. Capturado aquí por el telescopio espacial Hubble de NASA / ESA, ESO 455-10 es una de esas nebulosas planetarias, ubicada en la constelación de Scorpius (El Escorpión).

Las capas achatadas de ESO 455-10, que antes se mantenían juntas como capas de su estrella central, no solo le dan a esta nebulosa planetaria su apariencia única, sino que también ofrecen información sobre la nebulosa. Visto en un campo de estrellas, el distintivo arco asimétrico de material sobre el lado norte de la nebulosa es una clara señal de interacciones entre ESO 455-10 y el medio interestelar.

El medio interestelar es el material como gas difuso entre los sistemas estelares y las galaxias. La estrella en el centro de ESO 455-10 permite al Hubble ver la interacción con el gas y el polvo de la nebulosa, el medio interestelar circundante y la luz de la propia estrella. Se cree que las nebulosas planetarias son cruciales en el enriquecimiento galáctico ya que distribuyen sus elementos (particularmente los elementos metálicos más pesados ​​producidos dentro de una estrella) en el medio interestelar, que con el tiempo formará la próxima generación de estrellas.