Nombramiento del cráter Tooley

Al igual que Einstein, Galileo y Copérnico, el ex director de programas de la NASA Craig Tooley ahora tiene un lugar en la Luna nombrado en su honor. El cráter Tooley es un cráter de 7 km en una región permanentemente sombreada del cráter Shoemaker cerca del polo sur lunar. La nueva designación de cráter es oficial y se puede utilizar en artículos de revistas y otras publicaciones.

El cráter Tooley tiene aproximadamente 7 km de ancho; se encuentra dentro de una región permanentemente sombreada del cráter Shoemaker cerca del polo sur lunar, lo que la convierte en una de las áreas más frías de la Luna. La imagen es un mosaico de imágenes de alta resolución de la cámara de ángulo estrecho de la Lunar Reconnaissance Orbiter Camera (LROC) en un modo de alta ganancia que se basa en la luz reflejada de los bordes de los cráteres cercanos.
Créditos: NASA / Goddard / Arizona State University.
-¿Qué te parece que Craig tenga un cráter con su nombre?

“En primer lugar, es un gran honor. Me enorgullece mucho de mi hermano y me alegra el corazón cada noche cuando miro a la Luna y pienso en su cráter y sus logros. Estoy constantemente asombrado por el impacto que Craig tuvo en la NASA y lo mucho que todos en la NASA y en la comunidad de las ciencias espaciales han hecho para honrar su memoria “. –Matt Tooley

Este acto rinde homenaje a los numerosos logros y contribuciones imborrables que hizo Tooley a la comunidad de exploración de la NASA durante sus 34 años de servicio. Después del fallecimiento de Tooley en septiembre de 2017, los miembros del Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA (equipo LRO) querían conmemorar a Tooley con un cráter lunar que lleva su nombre. Solicitaron al Grupo de Trabajo de la Unión Astronómica Internacional para la Nomenclatura del Sistema Planetario, que aprobó su solicitud de nombrar un cráter lunar en honor a Tooley, el ex gerente de proyecto LRO del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland.

-¿Qué pensaría Craig de tener un cráter con su nombre?

“No le importaron mucho los marcadores físicos o los premios, aunque ciertamente obtuvo muchos de ellos. Esto es diferente, es muy significativo y le hubiera encantado. Probablemente habría dicho algo sobre cómo ninguno de los logros habría sido posible sin los grandes equipos con los que trabajó, y que esto fue solo la culminación del trabajo de muchas personas diferentes. Pero también, él habría estado muy conmovido “. –Terri Rutledge (viuda de Craig)

Tooley supervisó el lanzamiento exitoso de LRO en 2009, y la misión continúa haciendo descubrimientos revolucionarios del vecino celestial más cercano a la Tierra. Pasó al mismo cargo para la misión Magnetospheric Multiscale (MMS), un cuarteto de naves espaciales lanzadas en 2015 para estudiar la magnetosfera de nuestro planeta y proporcionar información sobre el fenómeno de la reconexión magnética.

Craig Tooley
Créditos: NASA / Goddard Space Flight Center.

Tooley llegó a Goddard en 1983 después de recibir su licenciatura en ingeniería mecánica de la Universidad de Evansville en Indiana. Más tarde, obtuvo una maestría en el mismo campo de la Universidad de Maryland, College Park, en 1990. Se unió a la Dirección de Proyectos de Vuelo en 1996. Al hacerlo, se ganó la reputación de ser la persona a la que acudir para algunos de los perfiles de misiones más importantes de la NASA, aprovechando años de experiencia técnica para convertirse en director de proyecto consumado.

Tooley se convirtió en subdirector de proyectos de la misión Triana, sentando las bases para la misión de observación del clima que más tarde resucitaría como DSCOVR. Ayudó a desarrollar procedimientos y entrenar a astronautas para la cuarta misión de servicio del Telescopio Espacial Hubble en 2002. Luego dirigió la Oficina de Desarrollo de Instrumentos del Hubble, supervisando el desarrollo de instrumentos que se instalaron durante la quinta y última misión de servicio en 2009.

En su puesto más reciente como Director Adjunto de la Dirección de Tecnología e Ingeniería Aplicada, Tooley utilizó el conocimiento que adquirió a lo largo de los años para impulsar las capacidades de Goddard, defendiendo tecnologías nuevas y emergentes como sistemas electrónicos avanzados, CubeSats y SmallSats.

“Craig creció viendo las misiones Apolo, leyendo ciencia ficción y lanzando modelos de cohetes. Por ello, para Craig, trabajar en la NASA fue como un sueño hecho realidad. A pesar de que trabajó muy duro y cuando fue necesario se tomó las cosas muy en serio, trabajar en la NASA para él siempre fue divertido. Creía en los objetivos de la NASA y le gustaba ser parte de ellos”. –Matt Tooley

Sus logros como ingeniero permitieron que la ciencia y la exploración vayan mucho más allá de LRO. Se desempeñó como gerente de misión y líder mecánico de cinco exitosas misiones de heliofísica Spartan 201 desplegadas durante las misiones del transbordador espacial STS-56, STS-64, STS-69, STS-87 y STS-95. LRO, DSCOVR y MMS todavía están en funcionamiento hoy.

Recibió numerosos premios, en particular dos medallas de liderazgo sobresaliente de la NASA, entre los más altos honores de la agencia, por su trabajo en las misiones LRO y MMS.

La memoria de Tooley quedará grabada para siempre en la exploración espacial con el nombre de una de las naves espaciales MMS como “Craig”. Sin embargo, su legado más perdurable para Goddard serán los muchos equipos e individuos a los que impactó tanto personal como profesionalmente, todos encarnando su espíritu de descubrimiento e innovación. Tooley mostró un optimismo contagioso por los vuelos espaciales y, como gerente, siempre abogó por un liderazgo inclusivo y una comunicación abierta. Su pasión y enfoque del trabajo de la NASA produjo muchos equipos dedicados y misiones exitosas a lo largo de su carrera.

-¿Qué significó para él trabajar para la NASA?

“Era la pasión de su vida, además de su familia, amaba su trabajo e inspiraba a otros a amarlo también. También le encantaba ser mentor de jóvenes, especialmente mujeres y personas de color que tradicionalmente no han estado representadas en este tipo de carreras. Se emocionaba mucho contando historias sobre el éxito de las personas a las que había sido mentor. Incluso si la exploración espacial no era la pasión particular de alguien, era un modelo a seguir para amar tu trabajo.

También encarnaba el aprendizaje a lo largo de toda la vida: hablábamos sobre cómo había leído algunas estadísticas específicas o un enfoque de modelado para comprender mejor las complejidades que enfrentaba actualmente una sección de su equipo. Incluso cuando estaba enfermo y entre las visitas al hospital, salió a aprender a programar en Python y con orgullo nos mostró cómo había creado una interfaz gráfica de usuario simple para calcular trayectorias orbitales con sus nuevas habilidades “. –Terri Rutledge

-¿Cuáles eran algunos de los pasatiempos de Craig?

“Le encantaba ir de excursión, acampar y estar al aire libre; al crecer, escuchamos historias de las aventuras de nuestros padres como mochileros, y la adquisición de una autocaravana VW de 1971, después de que nacimos trajo aún más diversión. También nos inculcó el amor por la lectura, especialmente la ciencia ficción, que seguramente estaba entrelazado con su pasión por el espacio; Crecimos leyendo a Issac Asimov, Robert Heinlein y otros clásicos “. –Ursula y Maia Tooley (hijas de Craig)

El legado y el cráter de Tooley servirán como “Norte verdadero” para su esposa Terri, sus hijas Ursula y Maia, sus colegas de la NASA y otros miembros de su familia y amigos.