Las misiones de la NASA que estudian el Sol nos ofrecen vistas únicas del sistema solar

Esta vista generada por ordenador muestra la perspectiva de la nave espacial Solar Orbiter del 18 de noviembre de 2020, de izquierda a derecha, Venus, la Tierra y Marte, con Mercurio y el Sol fuera de cámara a la derecha.
Créditos: ESA.

Aunque se enfocan en la estrella de nuestro sistema solar, tres de las naves espaciales de observación del sol de la NASA han capturado vistas únicas de los planetas durante los últimos meses. Utilizando instrumentos que no observan al Sol en sí, sino al flujo constante de material solar que emana del Sol, las misiones (el Solar Orbiter de la ESA y la NASA, la Sonda Solar Parker de la NASA y el Observatorio de Relaciones Terrestres y Solares de la NASA) han enviado imágenes desde los distintos puntos de observación en el sistema solar interior.

Las tres misiones llevan instrumentos para estudiar el Sol y su influencia en el espacio, incluidas cámaras que apuntan hacia los lados de la nave espacial, para estudiar la atmósfera exterior del Sol, el viento solar y el polvo en el sistema solar interior. Son estos instrumentos los que, en distintos momentos de 2020, observaron a varios planetas pasar por sus campos de visión.

Cada una de las tres misiones tiene una órbita distinta, por lo que sus perspectivas son diferentes entre sí y a las nuestras aquí en la Tierra. Esto se refleja en las capturas de los planetas de cada nave espacial, que muestra los cuerpos en posiciones diferentes a las que se habrían visto desde la Tierra y desde las otras naves espaciales en esas fechas.

El Orbitador Solar de la ESA y la NASA tomó estas imágenes de Venus, la Tierra y Marte el 18 de noviembre de 2020.
Créditos: ESA / NASA / NRL / Solar Orbiter / SolOHI.

Mirando hacia casa desde aproximadamente 250,6 millones de kilómetros de distancia, el generador de imágenes heliosférico Solar Orbiter, o SoloHI, a bordo de la nave espacial Solar Orbiter de la ESA y la NASA capturó Venus, la Tierra y Marte juntos el 18 de noviembre de 2020. El Sol está ubicado a la derecha, fuera del marco de la imagen.

Lanzado en febrero de 2020, Solar Orbiter devolvió sus primeras imágenes en julio de 2020, incluida la vista más cercana del Sol. SoloHI, uno de los diez instrumentos de la nave espacial y el único generador de imágenes heliosférico, mira hacia el lado del Sol para capturar el viento solar y el polvo que llena el espacio entre los planetas.

La sonda solar Parker de la NASA vio casi todos los planetas del sistema solar en un par de imágenes capturadas el 7 de junio de 2020.
Créditos: NASA / Johns Hopkins APL / Naval Research Laboratory / Guillermo Stenborg y Brendan Gallagher.

Mientras Parker Solar Probe giraba alrededor del Sol el 7 de junio de 2020, su sensor de imágenes de campo amplio, o WISPR, tomó dos cuadros de imágenes que capturaron seis de los planetas de nuestro sistema solar: Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Júpiter, y Saturno.

WISPR captura imágenes de la corona solar y la heliosfera interior en luz visible, junto con imágenes del viento solar y otras estructuras a medida que se acercan y pasan por el campo de visión de la nave espacial. La nave espacial estaba aproximadamente a 18,7 millones de kilómetros del Sol y a 158 millones de kilómetros de la Tierra, cuando WISPR recopiló las imágenes.

El Observatorio de Relaciones Terrestres y Solares de la NASA capturó a la mayoría de los planetas del sistema solar en una imagen el 7 de junio de 2020.
Créditos: NASA / STEREO / HI.

El Observatorio de Relaciones Terrestres y Solares de la NASA, o STEREO, capturó esta vista de la mayoría de los planetas de nuestro sistema solar el 7 de junio de 2020. Aunque esta imagen fue tomada aproximadamente al mismo tiempo que Parker Solar Probe, la posición de STEREO en el sistema solar le dio otra perspectiva de los planetas. Esta imagen es de una de los generadores de imágenes heliosféricas en STEREO, que observa la atmósfera exterior del Sol, la corona y el viento solar, lo que permite a los científicos estudiar cómo se desplaza el material solar hacia el sistema solar. Las columnas oscuras en la imagen están relacionadas con la saturación en el detector del instrumento, causada por el brillo de los planetas combinado con el largo tiempo de exposición.

(Izquierda) Este gráfico ilustra la posición y vista del sistema solar de Parker Solar Probe el 7 de junio de 2020. El recuadro muestra la nave espacial y su orientación, así como la ubicación del instrumento WISPR en la nave espacial y los campos de visión de sus telescopios internos y externos. La región ligeramente más brillante entre los dos campos de visión son las vistas superpuestas de los telescopios. Los lazos verdes que se superponen a los planetas interiores marcan la trayectoria de Parker Solar Probe alrededor del Sol.
(Derecha) Este gráfico ilustra la posición del Observatorio de Relaciones Terrestres y Solares de la NASA el 7 de junio de 2020, cuando observó la mayoría de los planetas del sistema solar en una imagen.
Créditos: NASA / Johns Hopkins APL / Yanping Guo; NASA / ESTÉREO / HI.