La NASA realiza una prueba de la etapa central del cohete SLS para la misión Artemis I.

La etapa central del primer vuelo del cohete Space Launch System de la NASA se ve en el banco de pruebas B-2 durante una prueba de quema el 16 de enero de 2021 en el Centro Espacial Stennis de la NASA cerca de Bay St. Louis, Mississippi.
Créditos: Televisión de la NASA.
La prueba final de la serie de pruebas Green Run, una evaluación integral de la etapa central del Sistema de Lanzamiento Espacial antes del lanzamiento de la misión Artemis I a la Luna.
Créditos: Televisión de la NASA
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El sábado, la NASA llevó a cabo una quema el en la etapa central del cohete Space Launch System (SLS) de la agencia que lanzará la misión Artemis I a la Luna. El fuego caliente es la prueba final de la serie Green Run.

El plan de prueba requería que los cuatro motores RS-25 del cohete se dispararan durante un poco más de ocho minutos, la misma cantidad de tiempo que tomará enviar el cohete al espacio después del lanzamiento. El equipo completó con éxito la cuenta atrás y encendió los motores, pero los motores se apagaron poco después de un minuto. Los equipos están evaluando los datos para determinar qué causó el cierre anticipado y determinarán un camino a seguir.

Para la prueba, la etapa central de 64 metros generó 1,6 millones de libras de empuje, mientras estaba anclada en el banco de pruebas B-2 en el Centro Espacial Stennis de la NASA cerca de Bay St. Louis, Mississippi. La prueba de fuego incluyó cargar 332.000 kilos de oxígeno líquido e hidrógeno líquido, iniciar el procedimiento de cuenta regresiva de lanzamiento, y encender los motores.

“La prueba del sábado fue un importante paso adelante para asegurar que la etapa central del cohete SLS esté lista para la misión Artemis I y para llevar a la tripulación a futuras misiones”, dijo el administrador de la NASA Jim Bridenstine, quien asistió a la prueba. “Aunque los motores no se dispararon durante todo el tiempo, el equipo trabajó con éxito en la cuenta atrás, encendió los motores y obtuvo datos valiosos para informar nuestro camino a seguir “.

Los cuatro motores RS-25 se encendieron durante poco más de un minuto y generaron 1,6 millones de libras de empuje.
Créditos: Televisión de la NASA.

Los equipos de apoyo de pruebas de Stennis, de todo el complejo, proporcionaron gases de alta presión al banco de pruebas, entregaron toda la energía eléctrica operativa, suministraron más de 330.000 galones de agua por minuto para proteger el deflector de llama del banco de pruebas y garantizar la integridad estructural de la etapa central, y obtuvieron datos necesarios para evaluar el desempeño de la etapa central.

“Ver los cuatro motores encenderse por primera vez durante la prueba de fuego de la etapa central fue un gran hito para el equipo del Space Launch System”, dijo John Honeycutt, gerente del programa SLS en el Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA en Huntsville, Alabama. “Analizaremos los datos, y lo que aprendimos de la prueba de hoy nos ayudará a planificar el camino correcto a seguir para verificar que esta nueva etapa central esté lista para volar en la misión Artemis I”.

La serie de pruebas Green Run comenzaron en enero de 2020, cuando el sistema se entregó desde las instalaciones de ensamblaje Michoud de la NASA en Nueva Orleans y se instaló en el banco de pruebas B-2 en Stennis. El equipo completó la primera de las ocho pruebas de la serie Green Run antes de retirarse en marzo debido a la pandemia de coronavirus en curso. Después de reanudar el trabajo en mayo, el equipo trabajó en las pruebas restantes de la serie, mientras que otra vez, se retiró periódicamente cuando seis tormentas tropicales o huracanes afectaron la costa del Golfo. Cada prueba se basó en la prueba anterior con una complejidad creciente para evaluar los sofisticados sistemas de las etapas, y la prueba de fuego que encendió los cuatro motores fue la prueba final de la serie.

“Stennis no ha sido testigo de este nivel de potencia desde las pruebas de las etapas Saturn V en la década de 1960”, dijo el director del Centro Stennis, Rick Gilbrech. “Stennis es la principal instalación de propulsión de cohetes que probó la primera y segunda etapa de Saturno V que llevaron a los humanos a la Luna durante el Programa Apolo, y ahora, este fuego candente es exactamente la razón por la que probamos como volamos y volamos como lo probamos. Aprenderemos del cierre anticipado de hoy, identificaremos las correcciones necesarias y avanzaremos “.

Además de analizar los datos, los equipos también inspeccionarán la etapa central y sus cuatro motores RS-25 antes de determinar los próximos pasos. Bajo el programa Artemis, la NASA está trabajando para llevar a la primera mujer y al próximo hombre a la Luna en 2024. SLS y la nave espacial Orion que llevará a los astronautas al espacio, junto con el sistema de aterrizaje humano y el Gateway en órbita alrededor de la Luna, son la columna vertebral de la NASA para la exploración humana del espacio profundo.