El Rover Curiosity de la NASA llega a su día 3.000 en Marte.

Esta panorámica, compuesta por 122 imágenes individuales unidas, fue tomada por el rover Curiosity Mars de la NASA el 18 de noviembre de 2020, el día 2.946 marciano, o sol, de la misión.
Créditos: NASA / JPL-Caltech / MSSS.

A medida que el rover ha continuado ascendiendo por el monte Sharp, ha encontrado formaciones rocosas distintivas en forma de banco.

Han pasado 3.000 días marcianos, o soles, desde que el Curiosity aterrizó en Marte el 6 de agosto de 2012, y el rover sigue haciendo nuevos descubrimientos durante su ascenso gradual al Monte Sharp, la montaña de 5 kilómetros de altura que ha estado explorando desde 2014. Los geólogos estaban intrigados al ver una serie de “bancos” de rocas en el panorama más reciente de la misión.

Unidas a partir de 122 imágenes tomadas el 18 de noviembre de 2020, el sol 2946 de la misión, el panorama fue capturado por la Mast Camera, o Mastcam, que sirve como los principales “ojos” del rover. Hacia el centro del panorama está el suelo del cráter Gale, la base de 154 kilómetros de ancho en el que se encuentra Mount Sharp. En el horizonte está el borde del cráter norte. A la derecha está la parte superior del Monte Sharp, que tiene capas de roca que fueron formadas por lagos y arroyos hace miles de millones de años.

Las terrazas de rocas curvas que definen el área pueden formarse cuando hay capas de roca más duras y blandas en una pendiente. A medida que las capas más suaves se erosionan, las capas más duras forman pequeños acantilados, dejando atrás las formaciones similares a bancos. También pueden formarse durante un deslizamiento de tierra, cuando enormes losas curvas de lecho de roca se deslizan cuesta abajo. El equipo de Curiosity ha visto bancos antes en Cráter Gale, pero rara vez forman una agrupación de cúmulos tan pintoresca.

“Nuestro equipo científico está emocionado de descubrir cómo se formaron y qué significan para el antiguo entorno dentro de Gale”, dijo el científico del proyecto de Curiosity, Ashwin Vasavada del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California, que construyó y administra el rover.

Pero no es de esperar que un rover tan ocupado se quede quieto: poco después de capturar el nuevo panorama, partió hacia un terreno más alto. Este año, el rover ha estado conduciendo a través de una región arcillosa llamada “Glen Torridon”. Después de hacer una parada en boxes en un lugar apodado “Mary Anning“, continúa hacia la siguiente capa principal, llamada “the sulfate-bearing unit“.