Hubble observa una deslumbrante “galaxia de fuegos artificiales”.

ESA/Hubble & NASA, A. Leroy, K.S. Long.

La galaxia NGC 6946 es espectacular. Solo en el último siglo, NGC 6946 ha experimentado 10 supernovas observadas, lo que le valió el sobrenombre de Galaxia de los Fuegos Artificiales. En comparación, nuestra Vía Láctea promedia solo uno o dos eventos de supernova por siglo. Esta imagen del telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA muestra las estrellas, los brazos espirales y varios entornos estelares de NGC 6946 con un detalle fenomenal.

Podemos maravillarnos con NGC 6946, ya que es una galaxia de frente, lo que significa que vemos la galaxia “de frente” a nosotros, en lugar de verla de lado (conocido como de borde). La galaxia de los fuegos artificiales se clasifica, además, como una galaxia espiral intermedia y como una galaxia estelar. Lo primero significa que la estructura de NGC 6946 se encuentra entre una espiral completa y una galaxia espiral barrada, con solo una ligera barra en su centro, y lo segundo significa que tiene una tasa excepcionalmente alta de formación de estrellas.

La galaxia reside a 25,2 millones de años luz de distancia, a lo largo del borde de las constelaciones septentrionales de Cefeo y Cygnus (El cisne).