Cuadrántidas: la primera lluvia de estrellas del año.

Cuadro astronómico que muestra a Bootes el Labrador sosteniendo una lanza, una hoz y dos perros, Asterion y Chara, atados, también mostrando un cuadrante y el cabello de Berenice formando las constelaciones. Crédito de imagen: Biblioteca del Congreso

Las Cuadrántidas, que alcanzan su punto máximo a principios de enero de cada año, se consideran una de las mejores lluvias de meteoros anuales. La mayoría de las lluvias de meteoros tienen un pico de dos días, lo que hace que sea mucho más posible verlos. En cambio, el pico de las Cuadrántidas es mucho más corto, solo unas pocas horas. La razón por la que el pico es tan corto se debe a la fina corriente de partículas de la lluvia y al hecho de que la Tierra cruza la corriente en un ángulo perpendicular. Durante su pico, se pueden ver de 60 a 200 meteoros de las Cuadrántidas por hora, bajo perfectas condiciones.

Las Cuadrántidas también son conocidas por sus brillantes meteoritos de bolas de fuego. Las bolas de fuego son explosiones más grandes de luz y color que pueden durar más que una racha de meteoros de otro tipo. Esto se debe al hecho de que las bolas de fuego se originan a partir de partículas más grandes de material. Las bolas de fuego también son más brillantes.

Consejos para verlas

Las Cuadrántidas se ven mejor en el hemisferio norte (esta lluvia también se puede ver en latitudes al norte de 51 grados sur) durante la noche y antes del amanecer. Para ver las Cuadrántidas, busca un área alejada de las luces de la ciudad o de la calle. Prepárate para el frío con un saco de dormir o una manta. Túmbate boca arriba con los pies hacia el noreste y mira hacia arriba, contemplando la mayor cantidad de cielo posible. En menos de 30 minutos en la oscuridad, tus ojos se adaptarán y comenzarás a ver meteoros. Ten paciencia, el espectáculo durará hasta el amanecer, por lo que tendrás tiempo de sobra para verlos.

¿De dónde vienen los meteoritos?

Los meteoritos provienen de partículas de cometas sobrantes y fragmentos de asteroides rotos. Cuando estos objetos rodean el Sol, el polvo que emiten se esparce gradualmente en un rastro polvoriento alrededor de sus órbitas. Cada año, la Tierra pasa por estos rastros de escombros, lo que permite que los pedazos choquen con nuestra atmósfera, donde se desintegran para crear líneas ardientes y coloridas en el cielo.

¿Hasta cuándo podrán verse?

Aunque tienen su pico máximo los días 2 y 3 de enero, las Cuadrántidas podrán verse hasta el día 12 de enero.

Mira hacia el noreste entre la medianoche y el amanecer para ver hasta dos docenas de meteoros por hora en el cielo oscuro. Ursa Minor es Osa Menor, Ursa Major es Osa Mayor y Polaris es la Estrella Polar. Crédito de la imagen: NASA JPL.