Por su 30 aniversario, el Hubble publica imágenes de 30 joyas celestiales.

El Telescopio Espacial Hubble cumplió 30 años este año y, para la ocasión, comparte un regalo contigo. La NASA acaba de publicar docenas de imágenes recientemente procesadas del Hubble que muestran 30 galaxias deslumbrantes, cúmulos de estrellas brillantes y nebulosas etéreas.

Y hay algo muy especial en estas 30 gemas celestiales: todas se pueden ver a través de telescopios domésticos. Algunos de ellos también se pueden detectar con binoculares o incluso a simple vista.

Esta imagen del Hubble captura a Caldwell 78 (o NGC 6541), un cúmulo de estrellas globulares a unos 22.000 años luz de la Tierra. El cúmulo es lo suficientemente brillante como para que los observadores de estrellas en el hemisferio sur puedan detectarlo fácilmente con binoculares.
Créditos: NASA, ESA y G. Piotto (Università degli Studi di Padova); Procesamiento: Gladys Kober (NASA / Universidad Católica de América).

Todos estos objetos celestes pertenecen a una colección conocida por los astrónomos aficionados como el catálogo de Caldwell. Compilado por el astrónomo aficionado británico y comunicador científico Sir Patrick Caldwell-Moore, el catálogo fue publicado por la revista Sky & Telescope hace 25 años, en diciembre de 1995. Se inspiró en el catálogo Messier, elaborado por el cazador de cometas francés Charles Messier, que incluye 110 objetos relativamente brillantes pero difusos en los cielos del hemisferio norte que podrían confundirse accidentalmente con cometas. El catálogo de Caldwell destaca 109 galaxias, cúmulos de estrellas y nebulosas que no están incluidas en el catálogo de Messier pero que también son lo suficientemente brillantes como para ser vistas por astrónomos aficionados. Además, los objetos de Caldwell se dividen entre los cielos del hemisferio norte y sur, proporcionando objetivos interesantes para los astrónomos aficionados de todo el mundo.

Esta colección recién lanzada de más de 50 imágenes del Hubble incluye 30 objetos en el catálogo de Caldwell. Estas imágenes fueron tomadas por el Hubble a lo largo de su carrera y utilizadas para investigación científica o para pruebas de ingeniería, pero la NASA no había procesado completamente las imágenes para su publicación hasta ahora.

Debido al campo de visión detallado del Hubble, algunas de sus imágenes no capturan la totalidad de un objeto de Caldwell, a veces haciendo zoom sobre grupos de estrellas jóvenes en los brazos de una galaxia espiral, estrellas en las afueras de un grupo o la estrella zombie en el corazón de una nebulosa. Pero en otros casos, un mosaico de observaciones del Hubble se ensambla para crear un retrato completo o casi completo de la maravilla celestial.

Estas nuevas imágenes se unen a la galería existente del Hubble de objetos Caldwell, publicada por primera vez en diciembre de 2019. La colección del Hubble ahora incluye 87 de los 109 objetos Caldwell. Para cada listado en el catálogo Caldwell de Hubble, un gráfico de estrellas básico muestra a los observadores cuándo y dónde pueden encontrar ese objeto en el cielo nocturno, y una descripción sugiere qué tipo de equipo de observación se puede usar para verlo. Los artículos individuales también explican las imágenes del Hubble para aquellos que prefieren simplemente disfrutar de las exquisitas vistas del telescopio.

El telescopio espacial Hubble se lanzó a bordo del transbordador espacial Discovery en abril de 1990. Después de ser mejorado cinco veces por tripulaciones de astronautas que realizan caminatas espaciales, el Hubble es hoy, con 30 años, incluso mejor que cuando se lanzó y continúa haciendo descubrimientos innovadores que desafían y avanzar en nuestra comprensión fundamental del cosmos.

Para ver todas las nuevas imágenes en el catálogo Caldwell de Hubble, haga clic aquí.