5 joyas ocultas viajan a bordo del Perseverance Rover de la NASA.

El rover Perseverance Mars de la NASA está “adornado” con una variedad de objetos que sirven tanto para propósitos decorativos como funcionales, desde carteles conmemorativos hasta un trozo de meteorito marciano que viajó a bordo de la estación espacial, hasta un reloj de sol.
Créditos: NASA / JPL-Caltech.

Los símbolos, lemas y pequeños objetos agregados al nuevo vehículo explorador de Marte de la agencia sirven para una variedad de propósitos, desde funcionales hasta decorativos.

A más de la mitad del camino realizado hacia el Planeta Rojo, el rover Perseverance Mars de la NASA no solo transporta instrumentos y tubos científicos sofisticados para ser llenados con muestras de rocas destinadas a la Tierra. Lleva símbolos, lemas y objetos que van desde prácticos hasta divertidos, desde fragmentos de meteoritos hasta chips con los nombres de 10,9 millones de personas.

Los “extras” son parte de una tradición que se remonta a la era espacial temprana y ahora se llama “festón” en la jerga de la NASA. Una placa a bordo de los Pioneer 10 y 11 muestra a un hombre y una mujer para los viajeros espaciales lejanos que pudieran encontrar la nave espacial. El Golden Record a bordo de las Voyager 1 y 2 tiene un propósito similar. Los restos de metal de las Torres Gemelas tras el 11 de septiembre se instaló en los rovers Opportunity y Spirit, mientras que Spirit también llevó un monumento a la tripulación del transbordador espacial Columbia.

“Este tipo de adornos añaden elementos artísticos en misiones que de otra manera estarían dominadas únicamente por la ciencia y la tecnología, así como tributos duraderos a colegas que han ayudado a allanar el camino para la exploración del espacio por parte de la humanidad”, dijo Jim Bell de la Universidad Estatal de Arizona, quien ha ayudó a adornar casi todos los rovers de Marte de la NASA, incluido Perseverance. Bell es el investigador principal de Mastcam-Z de Perseverance, un par de cámaras con zoom que capturarán magníficos panoramas en color de la superficie marciana.

El centavo de 1909 a bordo del rover Curiosity no solo hace referencia al centenario del centavo de Lincoln, sino también a cómo los geólogos a menudo incluyen un centavo por escala cuando analizan características de rocas. De hecho, el objeto tiene un propósito similar en Curiosity: los científicos lo usan como un objetivo de calibración, una especie de valor predeterminado que pueden usar para verificar la configuración de la cámara Mars Hand Lens Imager. Debido a que las cámaras toman imágenes de estos objetivos con frecuencia, son los lugares ideales para agregar un lema o símbolos decorativos para que el público los vea.

Al igual que con Curiosity, Perseverance se construyó en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California, que lidera la misión. Gran parte de los adornos a bordo del rover tiene un doble propósito. A continuación se muestran algunos ejemplos principales.

Mastcam-Z te hará mirar
Los científicos utilizan las muestras de color en el objetivo de calibración principal de Mastcam-Z, un par de cámaras con zoom a bordo del rover Perseverance Mars de la NASA, para ajustar la configuración de las cámaras. Los símbolos y lemas relevantes para la misión se incluyen alrededor del perímetro del objetivo.
Créditos: NASA / JPL-Caltech / ASU / MSSS / U of Copenhagen.

Sirviendo como los “ojos” principales de Perseverance, Mastcam-Z es el último de una línea de instrumentos que Bell ha ayudado a desarrollar. El objetivo de calibración principal del instrumento, que funciona como un reloj de sol con fines educativos, incluye muestras de color y escala de grises. Estos ayudan a los científicos a garantizar que la configuración de color de las cámaras sea correcta, dado que la posición del Sol y el polvo del cielo pueden afectar la iluminación de las imágenes.

Spirit y Opportunity llevaban relojes de sol similares, que llevaban el lema “Dos mundos, un sol”, mientras que el reloj de Curiosity decía “A Marte para explorar”. El lema del reloj de sol de Mastcam-Z es “Dos mundos, un comienzo”, refiriéndose a la idea de que la Tierra y el Planeta Rojo crecen a partir del mismo polvo proto-estelar.

Además del lema y las muestras, el reloj de sol muestra pequeños dibujos lineales de formas de vida tempranas en la Tierra, incluidas cianobacterias, un helecho y un dinosaurio. También hay un hombre y una mujer similares a los de las placas de Pioneer y el Disco de Oro. Todo es un tributo a la misión de astrobiología de Perseverance, que busca signos de vida microbiana antigua en la superficie del planeta.

Justo fuera de la vista, en el borde exterior del objetivo de calibración, hay una inscripción adicional: “¿Estamos solos? Vinimos aquí para buscar señales de vida y recolectar muestras de Marte para estudiarlas en la Tierra. Para quienes lo sigan, deseamos un buen viaje y la alegría del descubrimiento “. Alrededor del mensaje está la frase “Joy of Discovery” en una variedad de idiomas.

Encontrando a SHERLOC
El objetivo de calibración para SHERLOC, uno de los instrumentos a bordo del rover Perseverance Mars de la NASA, presenta una porción de meteorito marciano, además de materiales para trajes espaciales, incluido el material de la visera del casco que funciona como un geocaché.
Créditos: NASA / JPL-Caltech.

Para los millones de personas que, utilizando el GPS de su teléfono inteligente buscan objetos ocultos por otros entusiastas, la satisfacción va de la mano con encontrar los geocachés más remotos. Ahora hay un geocaché más remoto que cualquier otro: una moneda especial a bordo de Perseverance. Hecho de material de visor de casco e inscrito con la dirección del homónimo detective ficticio del instrumento, es parte del objetivo de calibración para SHERLOC (Escaner de entornos habitables con Raman y luminiscencia para productos orgánicos y químicos), un instrumento en el extremo d3el brazo robótico de Perseverance de3 metros de largo.

SHERLOC está asociado con una cámara digna de su detective homónimo: WATSON (el sensor topográfico gran angular para operaciones e ingeniería). Cada vez que WATSON toma una foto del objetivo, los fanáticos del geocaching pueden buscar las imágenes tal como aparecen en la galería de imágenes de Perseverance en mars.nasa.gov.

El objetivo de calibración de SHERLOC también está repleto de otros beneficios. Para ajustar la configuración del instrumento, los científicos agregaron una porción de meteorito marciano. Junto con el material de la visera, otras cuatro muestras de materiales de trajes espaciales también residen en el objetivo para que la NASA pueda observar cómo se mantienen en la superficie marciana irradiada y polvorienta.

Meteorito de Marte de SuperCam
Este fragmento de un meteorito marciano, visto flotando dentro de la Estación Espacial Internacional, es ahora parte de un objetivo de calibración para SuperCam, uno de los instrumentos a bordo del rover Perseverance Mars de la NASA.
Créditos: NASA / JPL-Caltech / LANL / CNES / ESA / Thomas Pesquet.

Como recolectores de rocas, los geólogos se inclinan por su tema favorito para decorar. Es por eso que los científicos que construyeron la SuperCam seleccionaron su propia porción de meteorito marciano. SuperCam es un instrumento láser que golpea rocas y “suelo”, luego mide el vapor resultante para determinar su composición. Esta pieza de roca en particular en SuperCam hizo un viaje de ida y vuelta a la Estación Espacial Internacional antes de que los científicos la agregaran a Perseverance.

Las partes de la SuperCam en el mástil o “cabeza” de Perseverance fueron proporcionadas por el Centre National d’Etudes Spatiales, la agencia espacial francesa, junto con el meteorito.

Casi 11 millones de nombres
Un cartel en el rover Perseverance Mars conmemora la campaña de la NASA “Envía tu nombre a Marte”. Tres fichas pequeñas colocadas en la esquina superior izquierda del cartel muestran los nombres de 10.932.295 personas que participaron, junto con los ensayos de los 155 finalistas en el concurso “Name the Rover” de la NASA.
Créditos: NASA / JPL-Caltech.

Desde los días de Spirit and Opportunity, JPL ha brindado a personas de todo el mundo la oportunidad de “volar” a Marte enviando sus nombres allí. Microchips grabados con nombres enviados por el público han sido transportados por todas las misiones de la NASA a Marte que se remontan a Pathfinder en 1997. Curiosity, el último rover en aterrizar en Marte, lleva un microchip con 1,2 millones de nombres. Perseverance aumentó la cifra, llevando tres fichas pequeñas estampadas con 10,9 millones de nombres. Esas fichas incluso contienen los 155 ensayos finalistas presentados para el concurso “Name the Rover” de Perseverance.

Visibles para las cámaras en el mástil del rover, los chips comparten espacio en una placa de metal ubicada en el centro de la viga transversal de popa de Perseverance y adornada con un gráfico grabado con láser que representa a la Tierra y Marte unidos por la estrella que da luz a ambos. La frase “Explorar como uno”, escrita en código Morse en los rayos del sol, conecta los dos. Pero la simple ilustración también conecta esta misión con las naves espaciales Pioneer y Voyager y su festón.

Un monumento COVID en Marte
Los miembros de la misión del rover Perseverance Mars 2020 de la NASA instalaron una placa en el lado izquierdo del chasis del rover, conmemorando el impacto de la pandemia COVID-19 y rindiendo homenaje a la perseverancia de los trabajadores de la salud, en todo el mundo.
Créditos: NASA / JPL-Caltech.

El año 2020 será recordado por la nueva pandemia de coronavirus. Los ingenieros lograron mantener el rumbo para completar la construcción y las pruebas de Perseverance en salas blancas en California y Florida, mientras observaban las precauciones de seguridad relacionadas con la pandemia. El equipo del rover quería reconocer los desafíos que enfrenta la comunidad mundial y honrar a los numerosos trabajadores de la salud que han arriesgado sus vidas para ayudar a los afectados por la pandemia. Una placa de aluminio especial en el lado izquierdo del rover tiene una imagen del planeta Tierra sostenida por la Vara de Asclepio, un antiguo símbolo griego que muestra una vara entrelazada con serpientes para simbolizar la curación y la medicina.