La NASA define las prioridades científicas para el primer aterrizaje de Artemis con tripulación en la Luna.

La NASA ha identificado las prioridades científicas de la agencia para la misión Artemis III, que lanzará a la primera mujer y al próximo hombre a la Luna en 2024. Las prioridades y un conjunto de actividades candidatas se incluyen en un nuevo informe.

El Equipo de Definición Científica de Artemis III, que está compuesto por empleados y consultores federales con experiencia en ciencia lunar, comenzó a reunirse en septiembre para definir objetivos científicos convincentes y alcanzables para todos los aspectos de la misión Artemis III, incluidas estrategias de muestreo, estudios de campo y experimentos desplegables.

A menudo se hace referencia a la Luna como la piedra angular del sistema solar, y estas investigaciones de alta prioridad ayudarán a los científicos a comprender mejor los procesos planetarios fundamentales que operan en todo el sistema solar y más allá. Además, el equipo priorizó las investigaciones que ayudarán a la NASA a comprender los riesgos y los recursos potenciales del Polo Sur de la Luna, donde la agencia espera establecer el Artemis Base Camp para finales de la década.

“La Luna tiene un gran potencial científico y los astronautas nos ayudarán a habilitar esa ciencia”, dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA. “Incluso antes de que aterrice Artemis III, los equipos de exploración humana y científica de nuestra agencia están trabajando juntos como nunca antes para garantizar que aprovechemos las fortalezas de los demás. Este informe ayuda a esbozar un camino convincente para seguir hacia la ciencia, que ahora podemos contemplar, hacer en la superficie lunar junto con exploradores humanos “.

Las preguntas que el equipo exploró incluyen cómo abordar las investigaciones y las actividades científicas clave en la superficie lunar y cómo incorporar la ciencia en el concepto de operaciones para la misión tripulada a la superficie lunar. El equipo también solicitó artículos y se basó en muchos informes existentes que describen las más altas prioridades de la comunidad científica lunar, que se ha estado preparando para el regreso de los humanos a la superficie de la Luna durante décadas.

“La ciencia será parte integral de las misiones de Artemisa, y esperamos planificar misiones de descubrimiento científico y humano que se basen en el trabajo reflexivo de este equipo”, dijo Kathy Lueders, administradora asociada de la Dirección de Misiones de Operaciones y Exploración Humana de la NASA. “El trabajo que la NASA ya está haciendo en ciencia ayudará a prepararse para el aterrizaje de Artemis III en 2024 y maximizará el valor científico de tener humanos de regreso en la superficie lunar por primera vez desde 1972”.

Así como en la experiencia durante la era Apolo de exploración humana, cada segundo del tiempo de un astronauta en la superficie lunar se planificará meticulosamente, y el informe proporcionará un recurso para los planificadores de misiones que desarrollarán las actividades de superficie de la tripulación.

Las actividades relacionadas con la geología de campo, la recolección y devolución de muestras y los experimentos desplegados, son parte de la combinación necesaria de trabajo para avanzar en un programa de ciencias en la Luna. Globalmente, este conjunto de actividades candidatas abordará las más altas prioridades científicas que se puedan lograr en el Polo Sur lunar.

El equipo también proporcionó un contexto general al evaluar qué objetivos científicos podrían ejecutarse de manera realista durante la misión Artemis III a la superficie. La NASA desarrollará un plan de operaciones de misión detallado cuando las capacidades del sistema de aterrizaje humano, el lugar de aterrizaje y otros detalles arquitectónicos entren en un enfoque más nítido. Los procedimientos y técnicas de operaciones desarrollados para Artemis III también conformarán las futuras misiones de Artemis.

“Queríamos unir lo que era más convincente para la comunidad científica en la Luna, con lo que los astronautas pueden hacer en la superficie lunar y cómo los dos pueden reforzarse mutuamente”, dijo la copresidenta del equipo, Renee Weber, científica jefe de Marshall Space Flight Center de la NASA, quien dirigió el esfuerzo. “El arduo trabajo del equipo garantizará que podamos aprovechar el potencial de la misión Artemis III para ayudarnos a aprender de la Luna como puerta de entrada al resto del sistema solar”.

Las direcciones de misión de Ciencia y Exploración Humana y Operaciones de la NASA trabajarán juntas para integrar las recomendaciones en la estrategia científica del Plan Artemis de la agencia a medida que avanzan los planes para el lanzamiento tripulado de Artemis III en 2024.

Artemis III tiene el potencial de permitir que la comunidad científica logre un progreso significativo en muchos de los objetivos científicos prioritarios identificados, incluido el aumento de nuestra comprensión de cómo se formó y evolucionó la Luna, cómo interactúa con el Sol y cómo llegó el agua y otros recursos a la Luna, se transportan y actualmente se conservan.