Sonificación de datos: una nueva tríada cósmica de sonido.

Un nuevo trío de ejemplos de “sonificación de datos” de las misiones de la NASA proporciona un nuevo método para disfrutar de una disposición de objetos cósmicos. La sonificación de datos traduce la información recopilada por varias misiones de la NASA, como el Observatorio de rayos X Chandra, el Telescopio espacial Hubble y el Telescopio espacial Spitzer, en sonidos.

Esta imagen del Bullet Cluster (oficialmente conocida como 1E 0657-56) proporcionó la primera prueba directa de la materia oscura, la misteriosa sustancia invisible que constituye la gran mayoría de la materia del Universo. Los rayos X de Chandra (rosa) muestran dónde el gas caliente en dos cúmulos de galaxias fusionadas ha sido arrancado de la materia oscura, visto a través de un proceso conocido como “lente gravitacional” en datos del Hubble (azul) y telescopios terrestres. Al convertir esto en sonido, los datos se desplazan de izquierda a derecha y cada capa de datos se limita a un rango de frecuencia específico. Los datos que muestran la materia oscura están representados por las frecuencias más bajas, mientras que los rayos X se asignan a las frecuencias más altas. Las galaxias en la imagen reveladas por los datos del Hubble, muchas de las cuales están en el cúmulo, están en frecuencias de rango medio. Luego, dentro de cada capa, el tono se establece para aumentar desde la parte inferior de la imagen hasta la parte superior para que los objetos hacia la parte superior produzcan tonos más altos.


Créditos: NASA / CXC / SAO / K.Arcand, SYSTEM Sounds (M. Russo, A. Santaguida).

La Nebulosa del Cangrejo ha sido estudiada por personas desde que apareció por primera vez en el cielo de la Tierra en 1054 d.C. Los telescopios modernos han capturado su motor duradero impulsado por una estrella de neutrones que gira rápidamente y que se formó cuando una estrella masiva colapsó. La combinación de una rotación rápida y un fuerte campo magnético genera chorros de materia y antimateria que fluyen desde sus polos y vientos hacia afuera, desde su ecuador. Para la traducción de estos datos en sonido, que también se desplaza de izquierda a derecha, cada longitud de onda de luz se ha emparejado con una familia de instrumentos diferente. Los rayos X de Chandra (azul y blanco) son de latón, los datos de luz óptica del Hubble (violeta) son cuerdas y los datos infrarrojos de Spitzer (rosa) se pueden escuchar en los vientos de madera. En cada caso, la luz recibida hacia la parte superior de la imagen se reproduce como notas de tono más alto y la luz más brillante se reproduce más fuerte.

Créditos: NASA / CXC / SAO / K.Arcand, SYSTEM Sounds (M. Russo, A. Santaguida).

El 24 de febrero de 1987, los observadores del hemisferio sur vieron un nuevo objeto en la Gran Nube de Magallanes, una pequeña galaxia satélite de la Vía Láctea. Esta fue una de las explosiones de supernova más brillantes en siglos y pronto se conoció como Supernova 1987A (SN 87A). Este lapso de tiempo muestra una serie de observaciones de Chandra (azul) y Hubble (naranja y rojo) tomadas entre 1999 y 2013. Esto muestra un anillo denso de gas, que fue expulsado por la estrella antes de convertirse en supernova, comienza a brillar más intensamente a medida que el la onda de choque de la supernova pasa. Mientras el enfoque se desplaza alrededor de la imagen, los datos se convierten en el sonido de un cuenco cantor de cristal, con una luz más brillante que se escucha como notas más altas y más fuertes. Los datos ópticos se convierten en un rango de notas más alto que los datos de rayos X, por lo que ambas longitudes de onda de luz se pueden escuchar simultáneamente. Una versión interactiva permite al usuario tocar este instrumento astronómico por sí mismo.

Créditos: NASA / CXC / SAO / K.Arcand, SYSTEM Sounds (M. Russo, A. Santaguida).

El proyecto de sonificación de datos está dirigido por el Chandra X-ray Center (CXC) como parte del programa Universe of Learning (UoL) de la NASA. El programa Science Activation de la NASA se esfuerza por capacitar a los expertos en ciencias de la NASA e incorporar el contenido científico de la NASA en el entorno de aprendizaje de manera efectiva y eficiente para estudiantes de todas las edades. La colaboración fue impulsada por la científica de visualización Kimberly Arcand (CXC), el astrofísico Matt Russo y el músico Andrew Santaguida (ambos del proyecto SYSTEMS Sound).

El Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA administra el programa Chandra. El Centro de Rayos X Chandra del Observatorio Astrofísico Smithsoniano controla la ciencia desde Cambridge Massachusetts y las operaciones de vuelo desde Burlington, Massachusetts. Los materiales del Universo de Aprendizaje de la NASA se basan en el trabajo apoyado por la NASA en virtud de un acuerdo cooperativo que otorga el número NNX16AC65A al Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial, en colaboración con Caltech / IPAC, Centro de Astrofísica | Harvard & Smithsonian, Jet Propulsion Laboratory y Sonoma State University.