Los ingenieros de la NASA ensayan el combustible de cohetes para Artemis I.

Charlie Blackwell-Thompson, a la izquierda, director de lanzamiento de Artemis de la NASA; y Wes Mosedale, asistente técnico del director de lanzamiento, monitorean una simulación de carga de propulsor criogénico dentro de la Sala de Tiro 1 en el Centro de Control de Lanzamiento el 2 de noviembre de 2020, en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida. Un equipo de ingenieros de Exploration Ground Systems y Jacobs, miembros del equipo de lanzamiento de criogenia, están ensayando los pasos para cargar el hidrógeno líquido y el oxígeno líquido superenfriados en el núcleo y las segundas etapas del Space Launch System (SLS) para prepararse para Artemis I .
Créditos: NASA / Kim Shiflett.

El cohete Space Launch System (SLS) de la NASA impulsará a la nave espacial Orion en un viaje más allá de la Luna y de regreso a la Tierra durante una prueba de vuelo sin tripulación conocida como Artemis I. Mucho antes del despegue, un grupo de ingenieros estará dentro del Centro de Control de Lanzamiento en la NASA. Kennedy Space Center en Florida, donde monitorearán la carga de hidrógeno líquido criogénico y oxígeno líquido (combustibles súper enfriados) en el cohete.

Para probar este importante proceso, los ingenieros de Exploration Ground Systems de la NASA y el contratista Jacobs ocuparon recientemente sus asientos en las consolas de la Sala de Propulsión 1 de Kennedy. Durante un lanzamiento simulado, abordaron los desafíos que surgieron y monitorearon el rendimiento del sistema.

“El equipo (de criogenia) siempre trae su juego ‘A’”, dijo Charlie Blackwell-Thompson, director de lanzamiento de Artemis de la NASA en Kennedy. “Durante estas simulaciones de carga, demuestran que estarán listos el día del lanzamiento”.

Diane Stees, ingeniera y exjefa de la consola de propulsión criogénica durante el programa del transbordador, se desempeña como líder de la NASA para el equipo de Ground and Flight Application Software Team. El equipo de software tiene 20 miembros con una mezcla de ingenieros nuevos y experimentados.

Challyn Pfifer, líder técnico del software de hidrógeno líquido criogénico de Jacobs, es una de las ingenieras más nuevas. Ella se sienta en la consola del equipo de hidrógeno líquido, que supervisa la carga del cohete y monitorea continuamente el sistema durante el lanzamiento.

“Es un honor y una experiencia asombrosos ser parte de la próxima generación de lanzamientos espaciales con el programa Artemis; para allanar el camino para los futuros ingenieros aeroespaciales que sueñan con lanzar cohetes ”, dijo Pfifer. “También es una experiencia constructiva ver a más y más mujeres involucrarse en el programa espacial. Me enorgullece saber que soy parte de algo más grande que yo ”.

Agregó que el programa Artemis se beneficia de tener ingenieros experimentados que lanzaron transbordadores espaciales, así como nuevos ingenieros que ofrecen una perspectiva diferente y una forma de abordar las tareas en cuestión.

Amanda Arrieta, miembro del equipo de lanzamiento de criogenia, participa en una simulación de carga de propelente criogénico dentro de la Sala de Tiro 1 en el Centro de Control de Lanzamiento el 2 de noviembre de 2020, en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida.
Créditos: NASA / Kim Shiflett.
Theo Henderson, izquierda, y Phillip Youmans, miembros del equipo de lanzamiento de criogenia, participan en una simulación de carga de propelente criogénico dentro de la Sala de Tiro 1 en el Centro de Control de Lanzamiento el 2 de noviembre de 2020, en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida.
Créditos: NASA / Kim Shiflett.

Uno de los ingenieros experimentados es John Sterritt. Comenzó su carrera en Rockwell International en octubre de 1979 como ingeniero principal de sistemas de propulsión y trabajó en todos los lanzamientos de transbordadores espaciales. Ahora, ingeniero senior y especialista en sistemas de lanzamiento de propulsión criogénica con Jacobs, hizo la transición al cohete SLS en marzo de 2013 y trabaja en estrecha colaboración con los ingenieros del sistema de detección de gases peligrosos.

“Siempre es emocionante traer un nuevo cohete y hacer avanzar parte de ese conocimiento del transbordador”, dijo Sterritt.

Sterritt monitorea los volúmenes internos del núcleo y las etapas de propulsión criogénica provisionales, incluidos los motores, los sistemas de propulsión y las interfaces de los tanques, para verificar que los niveles detectados de hidrógeno, oxígeno y helio no representen una amenaza para el cohete o la nave espacial. Además, Sterritt garantiza que el equipo tome las medidas adecuadas si los niveles superan los límites prescritos para el lanzamiento.

Ed Sikora, especialista en propulsión del equipo de Jacobs, también aporta su conocimiento del Programa de Transbordadores Espaciales al equipo de SLS. Sikora llegó a Kennedy en mayo de 1982 y apoyó 132 vuelos de transbordadores espaciales. En 2015, comenzó a escribir requisitos de sistemas terrestres, a trabajar en el software y a participar en simulaciones de lanzamiento en las salas de tiro.

Con más equipo de apoyo terrestre para Artemis que para el Programa del Transbordador Espacial, Sikora dijo que ayuda a los ingenieros que trabajan en las salas de tiro a saber cómo interactúa el hardware con el software cuando se presiona el botón.

“Me hace sentir humilde”, dijo Sikora. “Estamos contribuyendo a que los astronautas regresen a la Luna y nos preparemos para la exploración humana de Marte”.