Declaración de la NASA sobre la clausura controlada y planificada del radiotelescopio de Arecibo por NSF.

La Fundación Nacional de Ciencias (NSF) informó a la NASA que, después de una cuidadosa evaluación y consideración, han decidido desmantelar el radiotelescopio de 305 m en el Observatorio de Arecibo en Puerto Rico, que recientemente sostuvo Daños estructurales por cables defectuosos. La capacidad de radar planetario en Arecibo, financiada por el Programa de Observaciones de Objetos Cercanos a la Tierra (NEO) de la NASA, ha servido como una de las dos principales capacidades de radar planetario. El radiotelescopio de Arecibo ha permitido a la NASA caracterizar completamente las órbitas, tamaños y formas precisas de algunos NEO que pasan dentro del alcance del radar después de que son descubiertos por proyectos de estudios de telescopios ópticos de campo amplio.

El radiotelescopio de Arecibo se ha utilizado para muchos proyectos de investigación astronómica, incluidas búsquedas y estudios de púlsares y mapeo de gases atómicos y moleculares en la galaxia y el Universo. La National Science Foundation anunció planes para el desmantelamiento controlado del radiotelescopio de 305 metros el 19 de noviembre para proteger la salud y la seguridad de quienes trabajan y visitan el observatorio.
Créditos: Centro Nacional de Astronomía e Ionosfera, Cornell U., NSF.

Durante décadas, la instalación ha sido un emblema importante del compromiso de Puerto Rico con la investigación y la educación científica internacional, y los descubrimientos posibilitados por el radiotelescopio de 305 m de Arecibo continuarán inspirando a la próxima generación de exploradores. Mientras se desmantela el radiotelescopio de 305 m, la instalación de Arecibo y su educación STEM y otros activos continuarán.

Si bien la NASA no participó directamente en la investigación de lo que provocó el daño del observatorio en agosto, la NSF se comunicó con las partes interesadas, incluida la NASA, a medida que avanzaba la investigación. La NASA respeta la decisión de la National Science Foundation de anteponer la seguridad de quienes trabajan, visitan y estudian en el histórico observatorio. La NASA ha facilitado alguna asistencia de ingeniería de los Centros propios a solicitud de NSF.

El Observatorio Goldstone de la NASA en California, otro radar planetario, regresó recientemente a pleno funcionamiento después de la entrega y prueba con éxito de un nuevo tubo klystron para su transmisor de alta potencia. Los radares como los de Goldstone y Arecibo se utilizan solo para caracterizar NEO conocidos, no para descubrir asteroides y cometas previamente desconocidos, por lo que los esfuerzos de búsqueda de NEO de la NASA no se ven afectados por el desmantelamiento planificado del radiotelescopio 305m de Arecibo.