Sonidos de Perseverance mientras viaja por el espacio profundo.

En esta ilustración anotada, se muestra la ubicación del micrófono de entrada, descenso y aterrizaje del rover Perseverance. Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech.

El primero en estar equipado con micrófonos, el último rover de Marte de la agencia, recogió los sutiles sonidos de su propio funcionamiento interno durante el vuelo interplanetario.

Un micrófono a bordo del rover Perseverance Mars 2020 de la NASA ha grabado los sonidos de la nave espacial mientras atraviesa el espacio interplanetario. Mientras que otro micrófono a bordo del rover está diseñado específicamente para escuchar los golpes láser del instrumento SuperCam, este está dedicado a capturar parte o la totalidad de la secuencia de entrada, descenso y aterrizaje (EDL), desde el disparo del mortero que libera el paracaídas a los motores de aterrizaje de Marte empujando las ruedas del rover para discurrir por la superficie.

Los datos para el archivo de audio de 60 segundos se recopilaron el 19 de octubre durante una verificación del sistema de cámara y micrófono en vuelo que captará parte del aterrizaje en el cráter Jezero de Marte a principios del próximo año.

El zumbido suave que se oye proviene de la bomba de fluido de rechazo de calor del vehículo. Ubicada en el lado trasero de estribor del Perseverance, la bomba es parte del sistema térmico del rover, que ayudará a mantener las temperaturas operativas de los componentes del vehículo incluso en las noches de invierno más frías. Hace su trabajo haciendo circular fluido a través de un intercambiador de calor montado junto al Generador Termoeléctrico de Radioisótopos Multi-Misión y luego en una red de tubos repartidos por todo el chasis del rover.

“Con disculpas para la persona que ideó el eslogan de ‘Alien’, supongo que se podría decir que en el espacio nadie podrá escucharte gritar, pero pueden escuchar tu bomba de fluido de rechazo de calor”, dijo Dave Gruel, ingeniero principal del subsistema de cámara y micrófono EDL de Mars 2020. “El micrófono que incluimos para escuchar cómo es aterrizar en Marte fue capaz de captar el sistema térmico de Perseverance que opera en el vacío del espacio a través de vibraciones mecánicas”.

En esta ilustración anotada, se muestra la ubicación del micrófono de entrada, descenso y aterrizaje del rover Perseverance. Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech.
Buenas vibraciones

Como sabe cualquier fanático de la ciencia ficción cinematográfica, el vacío del espacio es un entorno menos que óptimo para las transmisiones auditivas. Pero eso no significa que el sonido no pueda encontrar otra forma. Las ondas sonoras pueden viajar a través de objetos sólidos. Cuando estas vibraciones mecánicas son registradas por un componente eléctrico, a veces se convierten en una señal eléctrica. (Cualquiera que escuche música a través de auriculares internos puede haber encontrado este fenómeno como un crujido o golpeteo cuando el cable de los auriculares roza una superficie).

El archivo de sonido fue procesado por DPA Microphones de Alleroed, Dinamarca, que fabricó el hardware del micrófono EDL que vuela en Mars 2020.

“Por muy bueno que sea captar un poco de audio en las operaciones de la nave espacial en vuelo, el archivo de sonido tiene un significado más importante”, agregó Gruel. “Significa que nuestro sistema está funcionando y listo para intentar grabar parte del sonido y la furia de un aterrizaje en Marte”.

Se puede ver un cable eléctrico serpenteando a lo largo del material aislante en esta imagen en vuelo del interior de la nave espacial Mars 2020 en su camino hacia el Planeta Rojo. La imagen se ensambló usando tres imágenes tomadas por la parte trasera izquierda del Hazcam del rover Perseverance durante una verificación de sistemas el 19 de octubre de 2020. Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech.

El micrófono EDL no fue hecho a medida para esta misión, o exploración espacial, y el equipo no sabe qué esperar de sus archivos de sonido del día del aterrizaje.

“Obtener sonido desde el aterrizaje es algo bueno, no una necesidad”, dijo Gruel. “Si no sucede, no impedirá ni un poco la misión de descubrimiento del rover en el cráter Jezero. Si incluso una parte de la secuencia de aterrizaje se captura en audio, sería asombroso”.

El rover más sofisticado de la humanidad viaja al Planeta Rojo con el Helicóptero Ingenuity Mars. Juntos, entrarán en la atmósfera marciana el 18 de febrero de 2021 a las 12:47 p.m. PST (3:47 p.m. EST) y aterrizará en el cráter Jezero 410 segundos después.

El rover Perseverance Mars 2020 de la NASA está a menos de 100 días del aterrizaje.

Experiencia interactiva completa en Eyes on the Solar System.

Más sobre la misión

Un objetivo clave de la misión de Perseverance en Marte es la astrobiología, incluida la búsqueda de signos de vida microbiana antigua. El rover caracterizará la geología del planeta y el clima pasado, allanará el camino para la exploración humana del Planeta Rojo y será la primera misión en recolectar y almacenar rocas y regolitos marcianos (rocas y polvo rotos).

Las misiones subsiguientes, actualmente bajo consideración por la NASA en cooperación con la ESA (Agencia Espacial Europea), enviarían naves espaciales a Marte para recolectar estas muestras almacenadas en la superficie y devolverlas a la Tierra para un análisis en profundidad.

La misión Mars 2020 es parte de un programa más amplio que incluye misiones a la Luna como una forma de prepararse para la exploración humana del Planeta Rojo. Encargada de enviar astronautas a la Luna para 2024, la NASA establecerá una presencia humana sostenida en la Luna y sus alrededores para 2028 a través de los planes de exploración lunar Artemis de la NASA.

JPL, que es administrado por la NASA por Caltech en Pasadena, California, construyó y administra las operaciones del rover Perseverance.