El Rover Curiosity de la NASA se toma una selfie con ‘Mary Anning’ en el Planeta Rojo.

El rover Curiosity Mars de la NASA tomó este selfie en un lugar apodado “Mary Anning” en honor a una paleontóloga inglesa del siglo XIX. Curiosity estudió tres muestras de roca perforada en este sitio al salir de la región de Glen Torridon, que los científicos creen que conserva un antiguo entorno habitable. Crédito: NASA / JPL-Caltech / MSSS.

El rover Curiosity Mars de la NASA tiene un nuevo selfie. Este último es de un lugar llamado “Mary Anning”, en honor a una paleontóloga inglesa del siglo XIX cuyo descubrimiento de fósiles de reptiles marinos fue ignorado durante generaciones debido a su género y clase. El rover ha estado en el sitio desde el pasado julio, tomando y analizando muestras de perforación.

Compuesto por 59 tomas unidas por especialistas en imágenes, el selfie se realizó el 25 de octubre de 2020, el día marciano de la misión número 2922, o sol.

Los científicos del equipo de Curiosity pensaron que era apropiado nombrar el sitio de muestreo como Anning debido al potencial del área para revelar detalles sobre el entorno antiguo. Curiosity usó el taladro de roca en el extremo de su brazo robótico para tomar muestras de tres hoyos de perforación llamados “Mary Anning”, “Mary Anning 3” y “Groken“, este último con el nombre de acantilados en las islas Shetland de Escocia. El robot científico ha realizado una serie de experimentos avanzados con esas muestras para ampliar la búsqueda de moléculas orgánicas (o basadas en carbono) en las rocas antiguas.

Desde que aterrizó en el cráter Gale en 2012, Curiosity ha estado ascendiendo al Monte Sharp en busca de condiciones que alguna vez pudieran haber sustentado la vida. El año pasado, el rover exploró una región del Monte Sharp llamada Glen Torridon, que probablemente albergaba lagos y arroyos hace miles de millones de años. Los científicos sospechan que esta es la razón por la que se descubrió allí una alta concentración de minerales arcillosos y moléculas orgánicas.

El equipo tardará meses en interpretar la química y los minerales de las muestras del sitio de Mary Anning. Mientras tanto, los científicos e ingenieros que han estado al mando del rover desde sus hogares como medida de seguridad durante la pandemia de coronavirus han indicado a Curiosity que continúe escalando el monte Sharp. El próximo objetivo de exploración del rover es una capa de roca cargada de sulfato que se encuentra más arriba de la montaña. El equipo espera alcanzarlo a principios de 2021.

El Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, una división de Caltech en Pasadena, California, lidera la misión Curiosity. Curiosity tomó el selfie usando una cámara llamada Mars Hand Lens Imager (MAHLI), ubicada en el extremo de su brazo robótico. (Los videos que explican cómo se toman los selfies de Curiosity se pueden encontrar aquí). MAHLI fue construido por Malin Space Science Systems en San Diego.