Hubble lanza un gran estudio de luz ultravioleta de estrellas cercanas.

El Universo sería un lugar bastante aburrido sin estrellas. Sin ellas, el Universo seguiría siendo un plasma difuso de principalmente hidrógeno y helio del Big Bang.

Como los bloques de construcción básicos del cosmos, los hornos de fusión nuclear estelar forjan nuevos elementos pesados, enriqueciendo su galaxia madre. La energía radiante de las estrellas alimenta potencialmente el surgimiento de vida en los planetas mejor ubicados, como sucedió en la Tierra.

Para comprender mejor las estrellas y la evolución estelar, el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial (STScI) en Baltimore, Maryland, ha lanzado una nueva iniciativa ambiciosa con el Telescopio Espacial Hubble de la NASA, llamada ULLYSES.

Esta es una foto telescópica terrestre de la Gran Nube de Magallanes (LMC), una galaxia satélite de nuestra Vía Láctea. La galaxia es una de varios objetivos seleccionados de una nueva iniciativa con el Telescopio Espacial Hubble de la NASA llamado ULLYSES (UV Legacy Library of Young Stars as Essential Standards). El programa está analizando más de 300 estrellas para construir un catálogo de luz ultravioleta para capturar la diversidad de estrellas, desde jóvenes hasta mayores. La LMC contiene estrellas azules calientes, masivas, similares a la composición primitiva de las primeras galaxias, por lo que los astrónomos pueden obtener información sobre cómo sus erupciones pueden haber influido en la evolución de las primeras galaxias hace miles de millones de años. Las estrellas objetivo provienen de observaciones de archivo del Hubble (círculos amarillos) y nuevas observaciones (círculos azules) bajo el programa ULLYSES.
Créditos: NASA, ESA, J. Roman-Duval (STScI), programa ULLYSES y R. Gendler.

ULLYSES es el programa de observación más grande de Hubble en términos de la cantidad de tiempo que Hubble le dedicará. Se incluirán más de 300 estrellas. La luz ultravioleta (UV) de las estrellas objetivo se está utilizando para producir una biblioteca de las “plantillas” espectrales de estrellas jóvenes de baja masa de ocho regiones de formación estelar en la Vía Láctea, así como estrellas completamente maduras de gran masa en varias galaxias enanas cercanas, incluida la Nube de Magallanes.

“Uno de los objetivos clave de ULLYSES es formar una muestra completa de referencia que pueda utilizarse para crear bibliotecas espectrales que capturen la diversidad de estrellas, lo que garantiza un conjunto de datos heredado para una amplia gama de temas astrofísicos. Se espera que ULLYSES tenga un impacto duradero en investigaciones futuras de astrónomos de todo el mundo “, dijo la directora del programa, Julia Roman-Duval, de STScI.

STScI ahora está lanzando el primer conjunto de observaciones ULLYSES a la comunidad astronómica. Estos primeros objetivos son estrellas calientes, masivas y azules en varias galaxias enanas cercanas.

El Hubble está ubicado sobre la atmósfera de la Tierra, que filtra la mayor parte de la radiación ultravioleta del espacio antes de que llegue a los telescopios terrestres. La sensibilidad ultravioleta del Hubble lo convierte en el único observatorio preparado para la tarea porque las estrellas jóvenes irradian gran parte de su energía en los rayos ultravioleta a medida que crecen caóticamente a intervalos mientras se alimentan del gas y el polvo que cae.

El objetivo del programa es brindar a los astrónomos una mejor comprensión del nacimiento de las estrellas y cómo esto se relaciona con todo, desde los planetas hasta la formación y evolución de las galaxias. Los astrónomos quieren estudiar cómo las estrellas jóvenes de baja masa afectan a la evolución y composición de los planetas que se forman a su alrededor. La intensa radiación ultravioleta separa las moléculas y penetra en los discos circunestelares, donde se forman los planetas, lo que influye en su química y afecta a la supervivencia de los discos. Esto tiene una relación directa con la habitabilidad del planeta, el escape atmosférico y la composición química. “Esta colección única está permitiendo una investigación astrofísica diversa y emocionante en muchos campos”, dijo Roman-Duval.

Esta es una foto telescópica terrestre de la Pequeña Nube de Magallanes (SMC), una galaxia satélite de nuestra Vía Láctea. La galaxia es uno de los varios objetivos del programa ULLYSES de Hubble, que está analizando más de 300 estrellas para construir un catálogo de luz ultravioleta para capturar la diversidad de estrellas, desde jóvenes hasta mayores. Las estrellas objetivo son de observaciones de archivo del Hubble (círculos amarillos) y nuevas observaciones (círculos azules).
Créditos: NASA, ESA, J. Roman-Duval (STScI), programa ULLYSES y S. Guisard.

Además, las salidas torrenciales de gas caliente de estrellas completamente maduras que son mucho más masivas que nuestro Sol, dan forma a sus entornos de manera espectacular. Al apuntar a estrellas masivas en galaxias cercanas con poca abundancia de elementos pesados, similar a la composición primitiva de las primeras galaxias, los astrónomos pueden obtener información sobre cómo sus salidas pueden haber influido en la evolución de las primeras galaxias hace miles de millones de años.

El diseño y los objetivos de estas observaciones se seleccionaron en asociación con la comunidad astronómica, lo que permitió a los investigadores de todo el mundo ayudar a desarrollar el programa final, así como tener la oportunidad de organizar observaciones coordinadas por otros telescopios espaciales y terrestres en diferentes longitudes de onda.

El personal científico y técnico de STScI está diseñando un software específicamente relacionado con el desarrollo de bases de datos e interfaces web para garantizar un amplio acceso a la biblioteca por parte de la comunidad astronómica. Se están desarrollando herramientas para productos científicos de alto nivel y análisis espectroscópico. Todos los datos se almacenan en el Archivo Mikulski para telescopios espaciales (MAST) de STScI.

Para comprender mejor la evolución estelar, se lanzó una nueva iniciativa de Hubble llamada ULLYSES (Biblioteca de legado UV de estrellas jóvenes como estándares esenciales). Este es el programa de observación más grande jamás realizado por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA, que se utilizará para observar más de 300 estrellas. La luz ultravioleta (UV) de las estrellas objetivo se utilizará para producir una biblioteca de las huellas dactilares espectrales de estrellas jóvenes de baja masa de ocho regiones de formación estelar en la Vía Láctea, así como estrellas completamente maduras de gran masa en varias cercanas. galaxias enanas, incluidas las Nubes de Magallanes.
Créditos: Centro de vuelo espacial Goddard de la NASA.

El programa ULLYSES está construyendo un legado para el futuro, creando una base de datos completa que los astrónomos utilizarán para la investigación durante las próximas décadas. El archivo también complementa las partes de la historia de la formación estelar que pronto se obtendrán con observaciones de luz infrarroja del próximo telescopio espacial James Webb de la NASA. Trabajando juntos, tanto Hubble como Webb proporcionarán una visión holística de las estrellas y la historia de formación estelar del universo.

Más información sobre el programa ULLYSES, en: https://hubblesite.org/mission-and-telescope/hubbles-ullyses-program.

El Telescopio Espacial Hubble es un proyecto de cooperación internacional entre la NASA y la ESA (Agencia Espacial Europea). El Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, administra el telescopio. El Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial (STScI) en Baltimore, Maryland, realiza operaciones científicas del Hubble. STScI es operado para la NASA por la Asociación de Universidades para la Investigación en Astronomía en Washington, D.C.