Primer instrumento científico instalado en la nave espacial Lucy de la NASA.

Antes de que la misión Lucy de la NASA pueda comenzar su largo viaje a los asteroides troyanos, la primera cámara científica que se entregará a la nave espacial tuvo que realizar un viaje de 2.400 kilómetros a través de Estados Unidos.

El generador de imágenes de reconocimiento Lucy LOng Range (L’LORRI) viajó desde el Laboratorio de Física Aplicada (APL) de Johns Hopkins en Laurel, Maryland, donde se construyó y probó, hasta Lockheed Martin Space en Littleton, Colorado, donde se está llevando a cabo el ensamblaje de la nave espacial. Fue recibido de manera segura en Lockheed Martin el 25 de octubre y se integró con éxito en la nave espacial el 30 de octubre.

Ingenieros del Laboratorio de Física Aplicada de Johns Hopkins, Laurel, MD, preparando el instrumento L’LORRI para pruebas de calibración óptica.
Créditos: NASA / JHU APL.

“Lucy es una nave espacial asombrosa, pero siempre espero con ansias el día en que comencemos a obtener datos de estos fósiles del Sistema Solar nunca antes vistos”, dice el investigador principal de Lucy, Hal Levison. “Ahora que hemos instalado el primer instrumento científico, estamos un paso más cerca de ese día. Me gustaría agradecer al equipo de APL por todo su arduo trabajo para llevar el instrumento a la nave espacial a tiempo durante la pandemia de COVID19 “.

Los asteroides troyanos son dos grupos de asteroides que conducen y siguen a Júpiter en su órbita alrededor del Sol. Los científicos tienen evidencia de que estos asteroides pueden haber sido esparcidos por todo el Sistema Solar exterior a principios de su historia y han estado atrapados en estos lugares estables durante más de cuatro mil millones de años. Ninguna nave espacial ha estado jamás en esta población de cuerpos pequeños, y Lucy volará por siete de estos asteroides troyanos, más un asteroide del cinturón principal, lo que le permitirá estudiar la diversidad de esta población en una única misión sin precedentes.

L’LORRI es el primer instrumento científico que se instala en Lucy. A veces se hace referencia a L’LORRI como los “ojos de águila” de Lucy porque tiene la resolución espacial más alta de todas las cámaras de Lucy. Este instrumento, que es pancromático (cubriendo de 0,35 a 0,85 micrones), producirá imágenes en blanco y negro que proporcionarán las vistas más detalladas de las superficies de estos cuerpos nunca antes vistos.

“L’LORRI es bastante similar a su predecesor, el instrumento LORRI que voló en New Horizons y envió imágenes increíbles del sistema Plutón y el objeto Arrokoth del cinturón de Kuiper”, dice Hal Weaver, líder del equipo de instrumentos en APL. “No puedo esperar a ver las imágenes de este instrumento L’LORRI y lo que nos enseñarán sobre los asteroides troyanos”.

Además de L’LORRI, se agregarán dos instrumentos científicos más a Lucy durante los próximos meses. L’TES (el espectrómetro de emisión térmica Lucy) se está construyendo en la Universidad Estatal de Arizona en Tempe, Arizona. L’Ralph, que se está construyendo en el Goddard Space Flight Center de la NASA en Greenbelt Maryland, son dos instrumentos en uno, un generador de imágenes visibles en color (la cámara de imágenes visibles multiespectrales, MVIC) y un espectrómetro de imágenes infrarrojas (Linear Etalon Imaging Spectral Array , LEISA). Junto con las cámaras de seguimiento de terminales T2CAM y la antena de alta ganancia, facilitarán tanto las comunicaciones como la radiociencia, estos instrumentos revelarán esta población de asteroides nunca antes explorada, con un detalle sin precedentes.

“La Revisión Preambiental de L’LORRI se retrasó a principios de agosto y ver lo que este equipo ha logrado en los últimos meses, bajo una pandemia, es asombroso”, dijo Donya Douglas-Bradshaw, directora de proyectos de Lucy del Goddard Space de la NASA. Flight Center en Greenbelt, Maryland. “Felicito al equipo de L’LORRI por su arduo trabajo, resistencia y dedicación. Espero con ansias la primera vez que encienda L’LORRI en la nave espacial “.

Hal Levison y Cathy Olkin del Southwest Research Institute son el investigador principal y el investigador principal adjunto de la Misión Lucy. El Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA proporciona gestión general de misiones, ingeniería de sistemas y garantía de seguridad y misión. Lockheed Martin Space está construyendo la nave espacial. Lucy es la decimotercera misión del programa Discovery de la NASA. El Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA en Huntsville, Alabama, administra el Programa Discovery para la Dirección de Misiones Científicas de la agencia en Washington, D.C.