Los sensores de la nave espacial Mars 2020 responden a una llamada de larga distancia desde la Tierra.

Los sensores MEDLI2 están instalados en el escudo térmico Mars 2020 y en la carcasa trasera, que protegerán al rover Perseverance de la NASA en su viaje a la superficie de Marte. Crédito de la imagen: Lockheed Martin.

El 8 de octubre de 2020, con los protocolos de seguridad COVID-19, los miembros del equipo de la misión del rover Mars Perseverance 2020 esperaron una respuesta de la suite Mars Entry, Descent, and Landing Instrumentation 2 (MEDLI2) a bordo de la nave espacial, que es actualmente en ruta hacia el Planeta Rojo.

MEDLI2 es una colección de sensores que medirán los entornos aerotérmicos y el rendimiento del material del sistema de protección térmica durante la fase de entrada atmosférica a Marte de la misión Mars 2020.

Los sensores pasaron con éxito un conjunto de pruebas ambientales antes de ser instalados en el escudo térmico y la carcasa trasera de Mars 2020 para garantizar que pudieran resistir el lanzamiento y las duras condiciones del espacio.

Durante la reciente verificación del crucero MEDLI2, el equipo del Centro de Apoyo a la Misión de Vuelo en el Centro de Investigación Langley de la NASA en Hampton, Virginia, recibió datos de la nave espacial por primera vez desde el lanzamiento del rover en julio.

“Esta es la primera vez que se prueba MEDLI2 desde antes del lanzamiento”, dijo Henry Wright, gerente de proyectos de MEDLI2. “La prueba fue excelente; obtuvimos los datos que queríamos y todo parece como lo predijimos”.

La prueba aseguró que los sensores y la electrónica se encendieran correctamente y que los sensores de presión y temperatura estuvieran midiendo como se esperaba.

“Con esta verificación de que MEDLI2 sobrevivió al lanzamiento y al frío del espacio profundo, el equipo está emocionado de apoyar el aterrizaje del rover Perseverance en febrero”, agregó Wright.

MEDLI2 es un proyecto de desarrollo que cambia las reglas del juego dirigido por la Dirección de Misión de Tecnología Espacial de la NASA con el apoyo de la Dirección de Misión de Exploración y Operaciones Humanas y la Dirección de Misión Científica. El proyecto se gestiona en Langley y se implementa en asociación con el Centro de Investigación Ames de la NASA en Silicon Valley de California y el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el Sur de California.

Más sobre la misión

Un objetivo clave de la misión de Perseverance en Marte es la astrobiología, incluida la búsqueda de signos de vida microbiana antigua. El rover caracterizará la geología del planeta y el clima pasado, allanará el camino para la exploración humana del Planeta Rojo y será la primera misión en recolectar y almacenar rocas y regolitos marcianos (rocas y polvo rotos).

Las misiones posteriores, actualmente bajo consideración por la NASA en cooperación con la Agencia Espacial Europea, enviarán naves espaciales a Marte para recolectar estas muestras almacenadas en la superficie y devolverlas a la Tierra para un análisis en profundidad.

La misión Mars 2020 es parte de un programa más amplio que incluye misiones a la Luna como una forma de prepararse para la exploración humana del Planeta Rojo. Encargada de devolver astronautas a la Luna para el 2024, la NASA establecerá una presencia humana sostenida en la Luna y sus alrededores para el 2028 a través de los planes de exploración lunar Artemis de la NASA.

JPL, que es administrado para la NASA por Caltech en Pasadena, construyó y administra las operaciones de los rovers Perseverance y Curiosity.