La NASA y las empresas de aterrizaje lunar humano completan el hito clave de Artemis.

El programa Human Landing System (HLS) de la NASA marcó recientemente un hito clave en su progreso hacia el aterrizaje de la primera mujer y el próximo hombre en la Luna para 2024. El programa HLS realizó Certification Baseline Reviews (CBR) con las tres empresas estadounidenses que compiten para proporcionar módulos de aterrizaje que llevarán a los astronautas de Artemis a la Luna. Estas reuniones virtuales fueron la culminación del trabajo crítico de la NASA y las empresas desde que la NASA anunció las selecciones del período base en abril.

Desde entonces, la NASA ha trabajado en estrecha colaboración con el equipo dirigido por Blue Origin, Dynetics y SpaceX para comprender mejor sus propuestas de sistemas de aterrizaje humanos y su enfoque para el programa Artemis de la agencia. El objetivo principal de los CBR era finalizar los requisitos funcionales y de rendimiento para los diseños de los sistemas de aterrizaje de las empresas, confirmar los estándares que se aplicarán al desarrollo del módulo de aterrizaje, establecer los diseños de referencia, los cronogramas y los planes de gestión para la ejecución del contrato HLS y la certificación de vuelos espaciales tripulados. La Dra. Lisa Watson-Morgan, directora del programa HLS del Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA en Huntsville, Alabama, presidió la junta de CBR que aprobó la línea de base de certificación para cada contratista.

Buscando aprovechar la experiencia de los vuelos espaciales tripulados de la NASA y la velocidad y la innovación del sector comercial, la agencia especificó un concepto de operaciones y requisitos y estándares de alto nivel, pero no impuso el enfoque o el diseño, lo que permitió a los contratistas proponer sus propios diseños. Esta fue una desviación del enfoque de adquisiciones tradicional de la NASA de proporcionar a los contratistas especificaciones muy detalladas para la construcción de hardware de naves espaciales.

“Queríamos ser lo más abiertos posible en nuestro enfoque de adquisiciones, para acelerar el proceso y fomentar la innovación”, dijo Watson-Morgan. “Funcionó. En un año, pudimos seleccionar tres soluciones de diseño muy diferentes para lograr el objetivo audaz y desafiante de enviar astronautas al Polo Sur lunar “.

Durante las reuniones de CBR, la NASA examinó cómo cada contratista ha estado procediendo con el diseño de su sistema de aterrizaje, y la NASA y los contratistas confirmaron los resultados de un proceso de adjudicación intensivo que estableció el diseño, la construcción, la seguridad y los estándares médicos y de salud para cada propuesta. Las empresas también proporcionaron programas de desarrollo y pruebas, identificaron los principales riesgos y proporcionaron planes para el aseguramiento, verificación, validación y certificación de la misión y la seguridad.

El CBR es parte del período base para los tres contratos. Desde mayo de 2020 hasta febrero de 2021, el período base es aproximadamente a la mitad, el momento ideal para realizar la CBR en el proceso de desarrollo acelerado, según Watson-Morgan. “Con los contratos de precio fijo en firme, es importante llegar a un acuerdo por adelantado sobre cómo procederá cada contratista”, señaló. “Si bien la NASA quiere ser lo más flexible posible para lograr el éxito, los cambios tardíos pueden ser costosos y aumentar el riesgo de programación”.

Próximos pasos para aterrizar astronautas de Artemis en la Luna

Al mismo tiempo que el período base, la NASA está ejecutando una adquisición federal activa para la siguiente fase del desarrollo de HLS, la Opción A, que determinará qué diseño (s) se seleccionarán para continuar el desarrollo hasta el vuelo. Los tres contratistas del período base de HLS, después de aprobar el CBR, son los únicos oferentes elegibles para la Opción A.

Después de recibir propuestas de la Opción A a finales de 2020, la NASA planea seleccionar hasta dos contratos de la Opción A de HLS cerca del final del período base, proporcionando una transición sin problemas a la siguiente fase del desarrollo de HLS que finalmente culmina en misiones de demostración tripuladas a la superficie lunar, comenzando con la misión Artemis III en 2024.

A través de Artemis, la NASA llevará a la primera mujer y al próximo hombre a la Luna en 2024 y establecerá una exploración sostenible de la superficie lunar con nuestros socios comerciales e internacionales para 2028. Artemis es el siguiente paso en la exploración humana de la Luna a Marte y es parte de la estrategia más amplia de la NASA. Específicamente, las operaciones lunares de la NASA proporcionarán a la agencia la experiencia y el conocimiento necesarios para permitir una misión humana histórica a Marte.