El lanzador móvil llega a la plataforma de lanzamiento 39B para pruebas y preparación para Artemis I.

El lanzador móvil para Artemis I comienza a desplegarse desde el edificio de ensamblaje de vehículos encima del transportador de orugas 2 en la madrugada del 20 de octubre de 2020 en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida.
Créditos: NASA / Ben Smegelsky.
En la madrugada del 20 de octubre de 2020, el lanzador móvil de Artemis I rueda por la vía de acceso sobre el transportador de orugas 2 después de salir del Edificio de Ensamblaje de Vehículos en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida.
Créditos: NASA / Ben Smegelsky.

El lanzador móvil de la NASA que llevará el Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) y la nave espacial Orion para Artemis I está de nuevo en camino. Los equipos de Exploration Ground Systems y Jacobs sacaron el lanzador móvil, encima del transportador de orugas 2, fuera del Edificio de Ensamblaje de Vehículos para su lento viaje a Launch Pad 39B en el Centro Espacial Kennedy en Florida el 20 de octubre.

El rollo comenzó poco después de la medianoche y el lanzador móvil llegó a la parte superior de la plataforma el martes por la mañana. Esta caminata a la plataforma ayudará a preparar al equipo de lanzamiento para el ensayo general húmedo real y el lanzamiento de SLS y Orion en Artemis I el próximo año. El ensayo general húmedo es cuando SLS y Orion se desplegarán en la plataforma sobre el lanzador móvil para practicar las operaciones de abastecimiento de combustible un par de meses antes del lanzamiento. La última vez que el lanzador móvil se colocó en la plataforma fue en diciembre de 2019.

Durante su estancia de dos semanas en la plataforma, los ingenieros realizarán varias tareas, incluida una prueba de tiempo para validar la línea de tiempo de la cuenta regresiva del equipo de lanzamiento, y un lavado completo de arriba a abajo del lanzador móvil para eliminar los escombros restantes de la construcción e instalación de los brazos umbilicales.

“Si bien estas tareas se han ensayado individualmente, el regreso a Pad 39B permite al equipo realizar esta secuencia por completo”, dijo Charlie Blackwell-Thompson, director de lanzamiento de Artemis.

Para comenzar, los técnicos bajarán la plataforma de servicio del motor que está debajo de los motores RS-25 de la etapa central del lanzador móvil y la moverán a la posición de lanzamiento. La plataforma permite el acceso a los motores para trabajos de rutina o inspecciones. Los ingenieros y técnicos ensayarán la finalización oportuna de la eliminación de las plataformas utilizadas para acceder a los motores de etapa central de SLS. Colocarán ambos deflectores de llamas laterales en la zanja de llamas y elevarán las columnas extensibles para configurar el lanzamiento que son fundamentales para soportar un lanzamiento a tiempo. Las columnas extensibles están diseñadas para brindar soporte adicional al lanzador móvil en el despegue, cuando las cargas son mayores. El equipo también realizará los preparativos de los brazos umbilicales del lanzador móvil junto con otros subsistemas de plataforma y lanzador móvil.

Durante su tiempo en la plataforma, el lanzador móvil también recibirá un lavado.

“El lavado reducirá el riesgo para SLS / Orion durante el lanzamiento”, dijo Cliff Lanham, director de flujo de EGS. “Algunos de los escombros son inaccesibles sin usar agua a alta presión, disponible en la plataforma, para llegar a áreas difíciles de alcanzar”.

Para lograr el lavado, el equipo utilizará el sistema de protección contra incendios del lanzador móvil, que tiene mangueras en cada nivel y en la plataforma. El caudal de alta presión arrastrará los escombros hacia la zanja de llamas, los tanques de retención de aguas residuales industriales y los estanques de percolación. Lanham dijo que esta es una medida de seguridad adicional, además de los recorridos realizados antes del lanzamiento.

Mientras esté en la plataforma, el sistema de extinción de incendios del lanzador móvil también será recertificado. La última certificación fue en diciembre de 2019 y vence antes del lanzamiento en noviembre de 2021.

Artemis probará la nave espacial Orion y el SLS como un sistema integrado antes de los vuelos tripulados a la Luna. Bajo el programa Artemis, la NASA llevará a la primera mujer y al próximo hombre a la Luna en 2024.