El ‘Mole’ de Insight de la NASA se ha perdido de vista.

InSight de la NASA retrajo su brazo robótico el 3 de octubre de 2020, revelando dónde el “topo” con forma de espiga está tratando de excavar en Marte. La cinta de color cobre unida al lunar tiene sensores para medir el flujo de calor del planeta. En los próximos meses, el brazo raspará y apisonará la tierra encima del lunar para ayudarlo a excavar. Crédito: NASA / JPL-Caltech

El módulo de aterrizaje InSight de la NASA continúa trabajando para conseguir que su “topo”, un martinete y una sonda de calor de 40 centímetros de largo, esté muy por debajo de la superficie de Marte. Una cámara en el brazo de InSight tomó recientemente imágenes del “agujero de topo” ahora parcialmente lleno, mostrando solo la correa del dispositivo científicoque sobresale del suelo.

Los sensores incrustados en la correa están diseñados para medir el calor que fluye desde el planeta una vez que el topo ha cavado al menos 3 metros de profundidad. El equipo de la misión ha estado trabajando para ayudar al topo a excavar al menos a esa profundidad para que pueda tomar la temperatura de Marte.

El topo fue diseñado para que la tierra suelta fluya a su alrededor, proporcionando fricción contra su casco exterior para que pueda excavar más profundo; sin esta fricción, el topo simplemente rebota en su lugar mientras golpea el suelo. Pero el suelo donde aterrizó InSight es diferente al que encontraron las misiones anteriores: durante el martilleo, el suelo se pega, formando un pequeño hoyo alrededor del dispositivo en lugar de colapsar a su alrededor y proporcionar la fricción necesaria.

Este video del 19 de agosto de 2019 muestra una réplica de InSight raspando tierra con una pala en el extremo de su brazo robótico en un laboratorio de pruebas en JPL. Una réplica del “topo”, la sonda de calor auto-martillante del módulo de aterrizaje, aparece a la vista cuando la pala se mueve hacia la izquierda. En Marte, InSight raspará y apisonará la tierra encima del lugar para ayudarlo a excavar. Crédito: NASA / JPL-Caltech.

Después de que el topo saliera inesperadamente del pozo mientras martillaba el año pasado, el equipo colocó encima la pala pequeña al final del brazo robótico del módulo de aterrizaje para mantenerlo en el suelo. Ahora que está completamente incrustado en el suelo, usarán la pala para raspar tierra adicional sobre él, apisonando este suelo para ayudar a proporcionar más fricción. Debido a que tomará meses empacar suficiente tierra, no se espera que el topo reanude el martilleo hasta principios de 2021.

“Estoy muy contento de haber podido recuperarnos del inesperado evento ’emergente’ que experimentamos y hacer que el agujero sea más profundo que nunca”, dijo Troy Hudson, científico e ingeniero del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA que dirigió el trabajo para conseguir que el topo cavara. “Pero no hemos terminado del todo. Queremos asegurarnos de que haya suficiente tierra en la parte superior para que pueda cavar por sí solo sin la ayuda del brazo”.

El topo se llama formalmente Paquete de propiedades físicas y flujo de calor, o HP3, y fue construido y proporcionado a la NASA por la Agencia Espacial Alemana (DLR). JPL en el sur de California lidera la misión InSight. Lea más sobre el progreso reciente del topo en este blog de DLR.

Más sobre la misión

JPL administra InSight para la Dirección de Misiones Científicas de la NASA. InSight es parte del programa Discovery de la NASA, administrado por el Marshall Space Flight Center de la agencia en Huntsville, Alabama. Lockheed Martin Space en Denver construyó la nave espacial InSight, incluida su etapa de crucero y el módulo de aterrizaje, y apoya las operaciones de la nave espacial para la misión.

Varios socios europeos, incluidos el Centre National d’Études Spatiales (CNES) de Francia y el Centro Aeroespacial Alemán (DLR), están apoyando la misión InSight. CNES proporcionó el instrumento Sismic Experiment for Interior Structure (SEIS) a la NASA, con el investigador principal del IPGP (Institut de Physique du Globe de Paris). Las contribuciones significativas para SEIS provinieron de IPGP; el Instituto Max Planck de Investigación del Sistema Solar (MPS) en Alemania; el Instituto Federal Suizo de Tecnología (ETH Zurich) en Suiza; Imperial College London y Oxford University en el Reino Unido; y JPL. DLR proporcionó el instrumento Paquete de propiedades físicas y flujo de calor (HP3), con contribuciones significativas del Centro de Investigación Espacial (CBK) de la Academia de Ciencias de Polonia y Astronika en Polonia. El Centro de Astrobiología (CAB) de España suministró los sensores de temperatura y viento.