El cohete y la nave espacial Artemis I reciben la bienvenida con el logo “Gusano”.

Preparación para la instalación de Artemis I Solar Array Wings en O&C.
El logotipo de la NASA, o logotipo del “gusano”, se ve en un segmento de refuerzo del cohete Space Launch System que volará en Artemis I.

La NASA se dirige de regreso a la Luna como parte del programa Artemis, y el logotipo del “gusano” de la agencia acompañará el viaje en la primera misión integrada del poderoso cohete Space Launch System (SLS) y la nave espacial Orion. Los equipos del Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida han aplicado el logotipo histórico en rojo brillante en las partes visibles del cohete y la nave espacial Artemis I.

“Después de casi tres décadas, nuestro famoso logotipo está de vuelta en acción, y es emocionante para todos los que trabajamos en el diseño original que regrese de una manera tan impresionante”, dijo Richard Danne, del equipo de diseño de Danne & Blackburn, quien originalmente creó el logo. “Es particularmente emocionante estar involucrado en el programa Artemis, tan lleno de potencial comenzando con esta prometedora primera misión”.

El diseño atrevido y elegante del logotipo del “gusano” se introdujo oficialmente en 1975 y se incorporó a muchos de los programas de próxima generación de la agencia. Se retiró en 1992, pero regresó en 2020 cuando la agencia marca el comienzo de una nueva era moderna de vuelos espaciales tripulados.

El logo gusano comenzó a aparecer en los propulsores de cohetes sólidos gemelos SLS a fines de agosto cuando los trabajadores de Exploration Ground Systems de la NASA y su contratista Jacobs comenzaron a pintar el diseño icónico en dos de los segmentos de refuerzo. El equipo utilizó un proyector láser para enmascarar el logotipo con cinta adhesiva y luego pintó la primera capa del logotipo dentro de la Instalación de Rotación, Procesamiento y Sobretensión del centro. El trabajo se completó agregando una segunda capa de pintura, seguida de varias capas transparentes en el refuerzo.

“La tarea más desafiante desde el punto de vista técnico fue identificar el tamaño correcto y la ubicación del lugar donde debía ir el logotipo”, dijo William Richards, un ingeniero de Jacobs, el contratista principal que apoya las operaciones de apilado de refuerzo. “La nueva tecnología láser nos ayudó a colocarlo en la posición correcta para ocultar la pintura y dar forma a las letras, especialmente la curva de la ‘S'”.

Después de que los impulsores se transfieran al edificio de ensamblaje de vehículos para apilarlos, los técnicos asegurarán un panel de acceso en la sección central de los impulsores y lo pintarán para completar la insignia. El logo gusano será visible cuando los impulsores se apilen en la parte superior del lanzador móvil, mientras el cohete esté en la plataforma de lanzamiento y mientras se eleve a través de la atmósfera de la Tierra durante el lanzamiento.

En este video de time-lapse, los técnicos pintan el logotipo de la NASA, “gusano”, en un segmento de un propulsor que llevará a los astronautas al espacio en la misión Artemis I.

El gusano y el logotipo de la ESA (Agencia Espacial Europea) también se aplicaron recientemente a la nave espacial Orion. Los técnicos cortaron los emblemas en calcomanías a prueba de vuelo y las adhirieron a la parte inferior del adaptador del módulo de tripulación (CMA) de Orion. La ESA está proporcionando el módulo de servicio de Orion, que es la central eléctrica que alimenta e impulsa la nave espacial. Estas imágenes audaces se verán desde las cámaras al final de los paneles solares de Orión mientras la nave espacial viaja hacia la Luna y regresa.

La ilustración del logotipo de la NASA, o el logotipo del “gusano”, y el logotipo de la ESA se ven en la nave espacial Orion en el espacio cerca de la Luna en la misión Artemis I.
Créditos: NASA.

Las calcomanías fueron colocadas en la nave espacial por Frank Pelkey, un técnico que previamente pintó la bandera de Estados Unidos en la nave espacial que voló en el Exploration Flight Test-1 de la NASA. “Sentí un gran orgullo al pintar la bandera de los Estados Unidos en el primer vuelo de Orion”, dijo Pelkey. “Fue el mismo sentimiento de gratitud ser seleccionado para aplicar los logotipos de la NASA y la ESA al vehículo para la primera misión Artemis”.

A finales de este año, los equipos aplicarán una bandera estadounidense y el logotipo principal de la NASA con la esfera azul, conocida como la “albóndiga”, al módulo de tripulación, además de una calcomanía del gusano en la banda exterior del CMA. Estos logotipos también se verán durante la misión mientras Orion esté en el espacio, y el gusano en la banda CMA también será visible en la plataforma de lanzamiento.

También para ser aplicado a principios del próximo año y visible desde la plataforma de lanzamiento, la albóndiga y un logotipo de la ESA se mostrarán en los carenados que cubren el módulo de servicio, y la bandera estadounidense aparecerá en la etapa de propulsión criogénica provisional, así como el sistema de aborto del lanzamiento junto con las palabras “Estados Unidos”.

Ilustración de la nave espacial Orion en el lanzador móvil de Artemis I.
Ilustración del cohete SLS en el lanzador móvil de Artemis I.

En junio, Northrop Grumman, el contratista principal de los propulsores, entregó los motores de cohete Artemis I a Kennedy, donde comenzó el ensamblaje de todo el propulsor de cinco segmentos. Los impulsores gemelos ayudarán a propulsar el cohete SLS en su primer vuelo en 2021. Poco después del lanzamiento desde la plataforma 39B, los impulsores se separarán del cohete mientras la etapa central continúa enviando a Orion al espacio. Una vez que se complete el trabajo de la etapa central, la etapa superior del cohete enviará a Orión hacia la Luna, y luego Orión continuará el resto de su viaje alrededor de la Luna y regresará impulsado por el módulo de servicio proporcionado por Europa. Artemis II en 2023 será la primera prueba de vuelo con tripulación. En 2024, la NASA enviará a la primera mujer y al próximo hombre a la superficie de la Luna en la misión Artemis III y establecerá una exploración sostenible a finales de la década.