Preparativos para las próximas simulaciones de Moonwalk.

Los equipos están evaluando cómo entrenar para operaciones en la superficie lunar durante las misiones Artemis, en el Laboratorio de Flotabilidad Neutral en el Centro Espacial Johnson en Houston.
Créditos: NASA.

Los ingenieros de la NASA están sentando las bases paralos paseos lunares que realizarán la primera mujer y el próximo hombre cuando aterricen en el Polo Sur lunar en 2024 como parte del programa Artemis. En el Johnson Space Center de la agencia en Houston, los equipos están probando las herramientas y desarrollando enfoques de entrenamiento para operaciones en la superficie lunar.

Como parte de una serie de pruebas que se lleva a cabo en el Laboratorio de Flotabilidad Neutral (NBL) en Johnson, los astronautas en una versión de prueba del traje espacial de exploración y los ingenieros con equipo de buceo con “casco” están simulando varias tareas diferentes que la tripulación podría realizar en la superficie de la Luna.

“Estas primeras pruebas ayudarán a determinar el mejor complemento de instalaciones para el desarrollo de hardware y los requisitos para futuras misiones y entrenamientos de Artemis”, dijo Daren Welsh, líder de pruebas de actividad extravehicular para estas pruebas de preparación de Artemis. “Al mismo tiempo, podremos recopilar comentarios valiosos sobre las herramientas y los procedimientos de paseo espacial que ayudarán a informar algunos de los objetivos de las misiones”.

La NASA utilizará una serie de instalaciones para prepararse para la misión a la Luna.
Créditos: NASA.

Las el objetivo es evaluar las instalaciones de Johnson para las pruebas, el desarrollo y el entrenamiento de la tripulación del paseo espacial Artemis. Los astronautas están practicando una variedad de tareas, que incluyen recoger muestras de regolito lunar, examinar un módulo de aterrizaje lunar y plantar una bandera estadounidense. Hay muchos fundamentos que los equipos deben considerar y analizar, cómo la tripulación puede subir y bajar una escalera, cómo balancear un cincel de manera segura y cómo realizar paseos lunares exitosos en condiciones de iluminación diferentes a las de la era Apolo . Las pruebas revelarán datos para la planificación de la futura misión, incluido la cantidad de paseos lunares que se realizarán durante una misión, cuánto tiempo durarán y a qué distancia de un módulo de aterrizaje viajará la tripulación.

Si bien la NASA tiene una amplia experiencia en la preparación de astronautas para caminatas espaciales en microgravedad como las de construir y mantener la Estación Espacial Internacional durante los últimos 20 años, la preparación para las misiones a la Luna conlleva diferentes desafíos.

“Podemos evaluar herramientas en un laboratorio o en el depósito de rocas, pero se puede aprender mucho cuando se pone un traje espacial presurizado y tiene que trabajar dentro de las limitaciones de su movilidad”, dijo Welsh. “Estas carreras de NBL son muy valiosas para comprender el componente de desempeño humano y garantizar que nuestros astronautas estén lo más seguros posible”.

Además de las pruebas en el NBL, los equipos también están utilizando diferentes entornos analógicos para simular las condiciones lunares. Las pruebas se están llevando a cabo en el depósito de rocas de Johnson, una gran área de prueba al aire libre que simula las características generales del terreno de la superficie lunar.

Los equipos están evaluando cómo usar herramientas y trajes espaciales, entre otras actividades, durante las actividades de prueba lunares en el NBL.
Créditos: NASA.

La prueba del patio de rocas es un entorno analógico crítico para el desarrollo y las operaciones de herramientas de paseo espacial. La interacción entre los miembros de la tripulación y los equipos terrestres en el control de la misión y los centros de control científico permite a los ingenieros madurar los conceptos de las operaciones de la misión. La prueba revela mejoras en el diseño de la herramienta de paseo espacial y ayuda a formular cronogramas operativos. Los entornos analógicos permiten que las interaciones en los diseños se produzcan rápidamente, de modo que las revisiones se puedan reevaluar en pruebas posteriores.

“Tenemos experiencia con la estación espacial, pero necesitamos determinar cómo vamos a entrenar a la tripulación para las operaciones de superficie durante estas misiones específicas”, dijo Welsh. “Hay mucho trabajo por hacer para preparar las instalaciones para que funcionen para las misiones lunares y descubrir cómo facilitar el entrenamiento”.

Este esfuerzo colaborativo ya está pagando dividendos para el equipo a medida que se familiarizan con los conceptos de operaciones de superficie. Según continúan las pruebas, el equipo está ampliando el alcance de estas, con planes para completar los cronogramas completos del paseo espacial lunar.
Con el programa Artemis, la NASA llevará a la primera mujer y al próximo hombre a la Luna en 2024, utilizando tecnologías innovadoras para explorar más de la superficie lunar que nunca. Colaboraremos con nuestros socios comerciales e internacionales y estableceremos una exploración sostenible para finales de la década. Luego, usaremos lo que aprendamos en la Luna y sus alrededores para dar el siguiente salto gigante: enviar astronautas a Marte.