Ingenieros de la NASA revisan los sensores meteorológicos de la misión InSight.

Se sospecha que un problema de electrónica impide que los sensores compartan sus datos sobre el clima de Marte con la nave espacial.

Los sensores meteorológicos a bordo del módulo de aterrizaje InSight de la NASA, que está ahora en Marte, dejaron de proporcionar datos el domingo 16 de agosto de 2020, como resultado de un problema que afectaba la electrónica del conjunto de sensores. Los ingenieros del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA, en el sur de California, están trabajando para comprender la causa del problema.

Entre los instrumentos de InSight se encuentra el conjunto de sensores de carga útil auxiliar (APSS), que recopila datos sobre la velocidad y dirección del viento, la temperatura y presión del aire y los campos magnéticos. Créditos: NASA/JPL-Caltech.

Los sensores, denominados Auxiliary Payload Sensor Suite (APSS), recopilan datos sobre la velocidad y dirección del viento, la temperatura y la presión del aire y los campos magnéticos. A lo largo de cada día (o sol marciano), el ordenador principal de InSight recupera los datos almacenados en el ordenador de control de APSS para su posterior transmisión a las naves espaciales en órbita, que transmiten los datos a la Tierra.

APSS está en modo seguro y es poco probable que se reinicie antes de fin de mes mientras los miembros del equipo de la misión trabajan para obtener un diagnóstico. Los ingenieros de JPL son optimistas en cuanto a que reiniciar el ordenador de control puede solucionar el problema, pero deben investigar más la situación antes de que los sensores vuelvan a la normalidad.