La NASA establece una junta inicial para revisar los planes de retorno de las muestras de Marte.

El rover Mars Perseverance 2020 de la NASA almacenará muestras de roca y suelo en tubos sellados que dejará en la superficie del planeta para que las misiones futuras las recuperen, como se ve en esta ilustración. Créditos: NASA / JPL-Caltech.

La junta ayudará con el análisis de los planes y metas actuales para una de las misiones más difíciles que la humanidad haya emprendido.

La NASA ha establecido una Junta de Revisión Independiente del Programa de Devolución de Muestras de Marte para ayudar de manera proactiva con el análisis de los planes y objetivos actuales para una de las misiones más difíciles que la humanidad haya emprendido: el regreso de muestras de otro planeta para estudiar en la Tierra.

Cuando el rover Perseverance se lanzó a Marte el 30 de julio, llevaba consigo un sofisticado sistema de muestreo con brocas, un brazo de perforación y tubos de muestra que son el hardware más limpio jamás enviado al espacio. Perseverance recolectará muestras de varios lugares de Marte para traer de vuelta a la Tierra para que los científicos puedan determinar si alguna vez hubo vida microbiana antigua en el Planeta Rojo. La junta de revisión independiente ayudará a la NASA a revisar el concepto técnico desarrollado durante la formulación preliminar hasta la fecha, para comprobar su solidez y capacidad para satisfacer los requisitos esenciales de la misión. Ayudará a garantizar que la agencia esté adoptando las lecciones aprendidas de su experiencia con grande misiones científicas estratégicas anteriores.

“El retorno de muestras de Marte es una prioridad muy alta para la comunidad científica, basada en la encuesta decenal y también de importancia estratégica para nuestro programa de exploración de la Luna a Marte”, dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de ciencia de la NASA en la sede de la agencia en Washington. “Es una misión internacional muy compleja que requiere un enfoque para lograr el éxito técnico, programativo y de la misión, y queremos tener toda la experiencia disponible en esta etapa inicial para maximizar el éxito de la misión”.