La misión Lucy de la NASA supera el hito crítico de la misión.

La semana pasada se cumplió un hito importante en el camino hacia el ensamblaje, prueba y operaciones de lanzamiento de naves espaciales para la misión Lucy de la NASA.

La Revisión de Integración de Sistemas aseguró que los segmentos, componentes y subsistemas, instrumentación científica, sistemas eléctricos y de comunicación y sistemas de navegación están programados para integrarse en el sistema. Confirmó que las instalaciones, el personal de apoyo y los planes y procedimientos están programados para apoyar la integración.

La reunión de cuatro días tuvo lugar del 27 al 30 de julio. El 31 de julio, la junta de revisión permanente informó al equipo sobre los resultados. Debido a Covid-19, la revisión ocurrió virtualmente.


La misión Lucy de la NASA se lanzará en 2021 y volará junto a siete asteroides troyanos diferentes que orbitan a la misma distancia del Sol que Júpiter.
Créditos: Centro de vuelo espacial Goddard de la NASA / Estudio de visualización científica.

Para mantener al equipo seguro durante la pandemia, la NASA y las instituciones asociadas retrasaron la construcción de algunos de los instrumentos y componentes. El equipo de operaciones de ensamblaje, prueba y lanzamiento de Lucy (ATLO) desarrolló un nuevo cronograma para permitir que el equipo reordene el cronograma de ensamblaje y prueba para brindar a los componentes y subsistemas la flexibilidad que necesitan y preparar la nave espacial para un lanzamiento programado en octubre 2021.

“Nadie anticipó que estaríamos construyendo una nave espacial en estas circunstancias”, dijo Hal Levison, investigadora principal de Lucy, “pero una vez más me ha impresionado la creatividad y la resistencia de este equipo para superar cualquier desafío que se les presente”.

La finalización exitosa de esta Revisión de Integración del Sistema, significa que el proyecto puede proceder al ensamblaje y prueba de la nave espacial en preparación para el lanzamiento. La nave espacial está en camino de comenzar ATLO el próximo mes en las instalaciones de Lockheed Martin Space Systems en Littleton.

Otro hito próximo es el Key Decision Point-D (KDP-D), que ocurre después de que el proyecto ha completado una serie de revisiones independientes que cubren la salud técnica, el cronograma y el costo del proyecto. El KDP-D de Lucy está actualmente programado para fines de agosto de este año.

Lucy será la primera misión espacial en estudiar los asteroides troyanos, una población de pequeños cuerpos que orbitan alrededor de Júpiter, a la misma distancia del Sol que el gigante gaseoso. Con el sobrevuelo de ocho asteroides diferentes, uno en el cinturón principal de asteroides y siete en los enjambres de troyanos, Lucy será la primera misión espacial de la historia en explorar tantos destinos diferentes en órbitas independientes alrededor de nuestro Sol.

Southwest Research Institute en Boulder, Colorado, es la principal institución investigadora de Lucy. El Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, ofrece gestión general de la misión, ingeniería de sistemas y seguridad y garantía de la misión. Lockheed Martin Space Systems en Denver está construyendo la nave espacial.