8 postales marcianas para celebrar el aniversario del aterrizaje de Curiosity.

El rover de la NASA aterrizó hace ocho años, el 5 de agosto de 2012, y pronto se le unirá un segundo rover, Perseverance.

El rover Curiosity Mars de la NASA ha visto mucho desde el 5 de agosto de 2012, cuando colocó sus ruedas dentro de la cuenca del cráter Gale de 154 kilómetros de ancho. Su misión: estudiar si Marte tenía el agua, los componentes químicos y las fuentes de energía que pudieron haber sostenido la vida microbiana hace miles de millones de años.

Desde entonces, Curiosity ha recorrido más de 23 kilómetros, perforando 26 muestras de roca y recogiendo seis muestras de suelo en el camino, ya que reveló que el antiguo Marte era realmente adecuado para la vida. El estudio de las texturas y composiciones de los estratos de rocas antiguas está ayudando a los científicos a reconstruir cómo el clima marciano cambió con el tiempo, perdiendo sus lagos y arroyos hasta convertirse en el frío desierto que es hoy.

La misión Curiosity está dirigida por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, que es administrado por Caltech en Pasadena, California, e involucra a casi 500 científicos de los Estados Unidos y otros países del mundo. Aquí hay ocho postales que el rover ha enviado desde Marte. La mayoría de las imágenes fueron tomadas por la cámara Mast del rover, o Mastcam, dirigida por Malin Space Science Systems en San Diego.

  • Un científico polvoriento

Un autorretrato del rover Curiosity de la NASA tomado el Sol 2082 (15 de junio de 2018). Una tormenta de polvo marciano ha reducido la luz solar y la visibilidad en la ubicación del rover en Crater Gale.
Créditos: NASA / JPL-Caltech.

Curiosity tomó este selfie el 20 de junio de 2018 (Sol 2082) cuando una tormenta de polvo global envolvió a Marte, filtrando la luz solar y oscureciendo la vista. El rover perforó rocas para analizar su composición y luego se tomó un selfie para capturar el paisaje del que se tomó cada muestra (esta se llama “Duluth”). Los selfies son creados por la cámara Mars Hand Lens Imager (MAHLI) en el extremo del brazo robótico del rover. Si se pregunta por qué no puede ver el brazo en esta foto, más información sobre cómo se toman los selfies aquí.

  • El Monte Sharp arriba

La Mast Camera, o Mastcam, en el rover Curiosity Mars de la NASA utilizó su teleobjetivo para capturar el Monte Sharp en la iluminación de la mañana del 13 de octubre de 2019, el 2.555 día marciano, o sol, de la misión. El panorama se compone de 44 imágenes individuales unidas.
Créditos: NASA / JPL-Caltech / MSSS.

Mira hacia arriba desde la ubicación de Curiosity, y se encontrará con esta espectacular vista del Monte Sharp, el pico de 5 kilómetros de altura que Curiosity está explorando. Compuesto por 44 imágenes individuales unidas, este retrato fue tomado por Mastcam el 13 de octubre de 2019 (Sol 2555).

Curiosity nunca se aventurará a la parte superior de la montaña; en cambio, está explorando las muchas capas que se encuentran más abajo. Cada una tiene una historia diferente que contar sobre cómo Marte, que se parecía a la Tierra (más cálido y húmedo), cambió con el tiempo. El rover alcanzará la siguiente capa a finales de este año.

“Me encanta esta imagen porque cuenta dos historias: una sobre la misión y otra sobre Marte”, dijo Ashwin Vasavada, científico del proyecto Curiosity en JPL. “El borde del cráter y el suelo donde comenzamos hace ocho años se asoman desde la izquierda, mientras que el futuro se extiende a medida que Curiosity sube más alto en la montaña”.

  • Estás aquí

Esta imagen, tomada cuando el rover Curiosity de la NASA estaba en la base del Monte Sharp el 24 de marzo de 2014, indica la ubicación aproximada del rover el 30 de julio de 2020, a unos 5,5  kilómetros.
Créditos: NASA / JPL-Caltech.

Filmado cerca de la base del Monte Sharp el 24 de marzo de 2014 (Sol 580), este panorama muestra cuán lejos ha viajado Curiosity en poco más de seis años. La flecha indica la ubicación del rover hoy, a unas unos 5,5 kilómetros.

“No puedo evitar pensar en la distancia correspondiente que hemos recorrido en nuestra comprensión del pasado habitable de Marte desde el momento en que tomamos esta foto”, dijo Abigail Fraeman de JPL, científica adjunta del proyecto Curiosity.

  • Tu estabas ahí
El científico del Proyecto de Curiosity de la NASA, Ashwin Vasavada, ofrece un recorrido descriptivo de la vista del vehículo explorador de Marte en el cráter Gale. La escena de “Vera Rubin Ridge” rememora el viaje hasta el momento, que incluye colinas, dunas y otras características a lo largo de la ruta.

“Todavía no puedo superar cuán increíblemente despejados estaban los cielos cuando tomamos esto, y cómo podíamos ver millas y millas y millas”, dijo Fraeman sobre esta imagen de 2018, que muestra la base del cráter Gale visto desde arriba de la montaña, en un lugar llamado Vera Rubin Ridge. “¿Qué tan espectacular le habría parecido el borde del cráter Gale a un astronauta si estuviera parado en Mount Sharp ese día?”

Vasavada narró este video tour del viaje por la montaña.

  • Espagueti Western Marciano

Esta amplia panorámica fue tomada por el rover Curiosity Mars de la NASA el 19 de diciembre de 2019, el día marciano 2.620, o sol, de la misión. En el primer plano a la derecha está Western Butte; La cresta con un pico escarpado en el fondo es el frontón de Greenheugh, que Curiosity ascendió en marzo de 2020.
Créditos: NASA / JPL-Caltech / MSSS.

Partes del desierto marciano se parecen al suroeste de Estados Unidos. Esta amplia panorámica, tomada por Mastcam el 19 de diciembre de 2019 (Sol 2620), incluye 130 imágenes unidas. En primer plano a la derecha está “Western Butte”; La cresta con un pico escarpado en el fondo es el “Greenheugh Pediment”, que Curiosity ascendió en marzo de 2020 para echar un vistazo al terreno que los científicos esperan investigar más adelante en la misión.

  • Un mar de Dunas

Dos tamaños de ondas esculpidas por el viento son evidentes en esta vista de la superficie superior de una duna de arena marciana. Las dunas de arena y el tipo más pequeño de ondas también existen en la Tierra. Las ondas más grandes, aproximadamente a 3 metros de distancia, son un tipo no visto en la Tierra ni reconocido previamente en Marte.
Créditos: NASA / JPL-Caltech / MSSS.

Esta ubicación, parte de “Namib Dune”, muestra dos ondas de diferentes tamaños que el viento esculpió en la arena. Curiosity descubrió que el tipo más grande, que se encuentra a unos 3 metros de distancia, se encuentra en Marte solo como resultado de su delgada atmósfera. La Imagen se tomó el 13 de diciembre de 2015 (Sol 1192).

  • Mirando a las nubes

El rover Curiosity Mars de la NASA tomó imágenes de estas nubes a la deriva el 17 de mayo de 2019, el día 2.410 de Marte, o sol, de la misión, utilizando sus cámaras de navegación (Navcams).
Créditos: NASA / JPL-Caltech.

Curiosity ocasionalmente estudia las nubes para aprender más sobre la atmósfera marciana. Hay poca agua en el aire marciano, que tiene el 1%  de la densidad que el aire de la Tierra, pero a veces se forman nubes de hielo de agua. Las nubes que se muestran aquí, que probablemente son hielo de agua, fueron capturadas a unos 31 kilómetros sobre la superficie, el 17 de mayo de 2019 (Sol 2410), utilizando las cámaras de navegación en blanco y negro del rover.

  • Historia de las perforaciones de Curiosity

Estos 26 agujeros representan cada una de las muestras de roca que el rover Curiosity Mars de la NASA ha recolectado hasta julio de 2020. Un mapa en la parte superior izquierda muestra dónde se perforaron los agujeros a lo largo de la ruta del rover, junto con el lugar donde recogió seis muestras de suelo.
Créditos: NASA / JPL-Caltech / MSSS.

Estos 26 agujeros representan cada una de las muestras de roca pulverizada que el rover Curiosity Mars de la NASA ha recogido con su brazo robótico hasta julio de 2020. Un mapa en la parte superior izquierda muestra dónde se perforaron los agujeros en la ruta del rover, junto con el lugar donde recogió seis muestras de suelo para su análisis.