Perseverance sano, y de camino a Marte.

El equipo que controla el rover de Perseverance Mars 2020 de la NASA ha recibido telemetría (datos detallados de la nave espacial) desde la nave espacial y también ha podido enviar comandos a la nave espacial, según Matt Wallace, subdirector del proyecto de la misión. El equipo, basado en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California, ha confirmado que la nave espacial está sana y en camino a Marte.

Wallace proporcionó una actualización más detallada sobre dos problemas durante las operaciones de lanzamiento:

“Primero, la proximidad de la nave espacial a la Tierra inmediatamente después del lanzamiento estaba saturando los receptores de la estación terrestre de la Red de Espacio Profundo de la NASA. Este es un problema conocido que hemos encontrado en otras misiones planetarias, incluso durante el lanzamiento del rover Curiosity de la NASA en 2011. El equipo de Perseverance trabajó a través de estrategias de mitigación preparadas que incluyeron desafinar los receptores y apuntar las antenas ligeramente fuera del objetivo de la nave espacial para llevar la señal dentro de un rango aceptable. Ahora estamos bloqueados en telemetría después de tomar estas medidas.

“El segundo problema fue un evento transitorio que involucraba la temperatura en la nave espacial. La misión utiliza un bucle de freón líquido para llevar el calor desde el centro de la nave espacial a los radiadores en la etapa de crucero (la parte que ayuda a volar el rover a Marte), que tienen una vista al espacio. Monitoreamos la diferencia de temperatura entre la entrada caliente a los radiadores y la salida más fría de los radiadores. Cuando la nave espacial entró en la sombra de la Tierra, el Sol fue bloqueado temporalmente por la Tierra y la temperatura de salida bajó. Esto hizo que aumentara la diferencia entre la entrada caliente y la salida más fría. Este diferencial transitorio activó una alarma y provocó que la nave espacial pasara al modo de espera conocido como “modo seguro”.

“El modelo realizado por el equipo predijo que algo así podría ocurrir durante el eclipse, el momento en que la nave espacial está a la sombra de la Tierra, pero no pudimos crear este entorno exacto para las pruebas antes del lanzamiento. Tampoco teníamos datos de vuelo de Curiosity, porque su trayectoria no tuvo eclipse. Establecimos los límites para la diferencia de temperatura conservadoramente ajustada para activar un modo seguro. La filosofía es que es mucho mejor activar un evento de modo seguro cuando no es necesario, que perder uno que sí lo es. El modo seguro es un modo estable y aceptable para la nave espacial, y activar el modo seguro durante esta fase de transición no es problemático para Mars 2020.

“Con la comprensión de las causas de estos problemas, estamos llevando a cabo las operaciones necesarias para mover la nave espacial de nuevo del modo seguro al modo crucero normal”.

El rover Mars 2020 Perseverance de la NASA despega de Cabo Cañaveral el 30 de julio de 2020. También en el cohete provisto por United Launch Alliance se encuentra el experimento tecnológico Ingenuity Mars Helicopter. Crédito: NASA / KSC.