La conexión clave para Artemis I llega a Kennedy.


La barcaza Pegasus de la NASA, que lleva el adaptador de la plataforma del vehículo de lanzamiento (LVSA) para el cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) de la agencia, llega al muelle de la cuenca del Complejo 39 de Lanzamiento del Centro Espacial Kennedy el 29 de julio de 2020. Viaja a Florida desde el Centro de Vuelo Espacial Marshall de la NASA en Huntsville, Alabama, el LVSA conectará la etapa central de SLS a la etapa superior del cohete para el lanzamiento de Artemis I.
Créditos: NASA / Isaac Watson.

Los técnicos de Exploration Ground Systems de la NASA mueven el adaptador de plataforma del vehículo de lanzamiento (LVSA) para el cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) de la agencia al Edificio de Ensamblaje de Vehículos (VAB) el 30 de julio de 2020, para su procesamiento. El LVSA conectará la etapa central de SLS a la etapa superior del cohete y permanecerá en la VAB hasta que llegue el momento de apilar en el lanzador móvil antes del lanzamiento de Artemis I. El primero de una serie de misiones cada vez más complejas, Artemis I probará SLS y la nave espacial Orion como un sistema integrado antes de los vuelos tripulados a la Luna.
Créditos: Jacobs / Tracy Yates.

La penúltima pieza de hardware para el vuelo de prueba de Artemis I alrededor de la Luna, llegó al Centro Espacial Kennedy de la agencia en Florida. El adaptador de la etapa del vehículo de lanzamiento (LVSA) conecta la etapa central del cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) de la NASA a la etapa superior, llamada Etapa de Propulsión Criogénica Provisional. El conector en forma de cono también ayuda a proteger el motor RL10 alojado en la etapa superior, que proporcionará la potencia necesaria para abandonar la órbita de la Tierra y enviar la nave espacial Orion en su viaje a la Luna.

“La llegada del adaptador de la etapa del vehículo de lanzamiento a Kennedy es significativo porque tenemos casi todas las piezas del cohete aquí, a medida que nos acercamos al lanzamiento”, dijo Allison Mjoen, ingeniera de proyectos de operaciones con el programa Exploration Ground Systems. “Hemos pasado de la planificación a la implementación, y pronto el cohete comenzará a tomar forma con las operaciones de apilamiento”.

Al llegar al muelle de la cuenca del complejo 39 de lanzamiento de Kennedy, el LVSA viajó desde el Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA en Huntsville, Alabama, a Florida en la barcaza Pegasus de la agencia, un buque de 94,5 metros de largo que se ha modificado para transportar la etapa de cohete más grande del mundo: la etapa central de SLS. Los técnicos descargaron el LVSA y lo transportaron al Edificio de Ensamblaje de Vehículos, donde se almacenará hasta que sea necesario para apilarlo en el cohete. La etapa central, compuesta por el faldón delantero, el tanque de oxígeno líquido, el tanque de hidrógeno líquido y la sección del motor que contiene los cuatro motores RS-25 del cohete, es la pieza final del cohete que se entregará a Kennedy antes del lanzamiento de Artemis I.

Bajo el programa Artemis, la NASA está trabajando para aterrizar la primera mujer y el próximo hombre en la Luna para 2024. Artemis probaré SLS y Orion como un sistema integrado antes de los vuelos tripulados y es la primera de una serie de misiones cada vez más complejas que permitirá la exploración humana a la Luna y Marte. SLS y Orion, junto con el Sistema de aterrizaje humano y la Puerta de enlace en órbita alrededor de la Luna, serán la columna vertebral de la exploración del espacio profundo de la agencia.