Un nuevo video muestra la equipación científica de Perseverance Mars Rover de la NASA.

Con una fecha de lanzamiento específica del 30 de julio, el próximo robot científico que la NASA enviará al Planeta Rojo tiene grandes ambiciones.

Programado para lanzarse este jueves, 30 de julio, el rover de Perseverance Mars 2020 de la NASA es el más sofisticado de la agencia hasta el momento. Como si aterrizar en el Planeta Rojo y sobrevivir en la superficie no fuera lo suficientemente desafiante, el vehículo del tamaño de un automóvil lleva consigo instrumentos y tecnología que ayudarán a allanar el camino para la exploración humana de Marte. Pero hay mucho más en la misión que una ingeniería deslumbrante. Hay ciencia.

Además de caracterizar la geología y el clima del planeta, Perseverance buscará signos de vida microscópica antigua. Este nuevo video de tres minutos de la NASA presenta la carga científica detrás de esta ambiciosa misión de astrobiología, que aterrizará el 18 de febrero de 2021 en el cráter Jezero. Hogar de un lago hace miles de millones de años, no es el típico cráter de Marte. “Este es un lugar maravilloso para vivir para los microorganismos”, dice el científico del Proyecto de Perseverance Ken Farley de Caltech, al referirse al momento en que el lago aún estaba allí. “Y también es un lugar maravilloso para preservar esos microorganismos para que podamos encontrarlos ahora miles de millones de años después”.

Farley de Caltech y la Científica Adjunta del Proyecto Katie Stack-Morgan del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA hablan sobre la difícil tarea de recolectar esas muestras de rocas y sedimentos, que serán las primeras recolectadas de otro planeta para su futuro regreso a la Tierra, donde puedan someterse al tipo de investigación científica que exige instrumentos demasiado grandes y complejos para enviar a Marte.

Una división de Caltech en Pasadena, JPL administra la misión móvil Rover Mars 2020 Perseverance para la Dirección de Misión Científica de la agencia. La misión es parte de un programa más amplio que incluye misiones a la Luna como una forma de prepararse para la exploración humana del Planeta Rojo. Encargado de enviar astronautas a la Luna para 2024, la NASA establecerá una presencia humana sostenida en la Luna y sus alrededores para 2028 a través de los planes de exploración lunar Artemis de la NASA.